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    Annexes épidermiques


    Follicules pileux

    Des follicules pileux sont distribués en quantités variables sur toute la surface de la peau, à l’exception de certaines régions (paumes de la main, surface plantaire, faces latérales des doigts, lèvres, organes génitaux externes). Ils sont structurellement complexes, comportant le poil dans sa gaine de tissu conjonctif, le muscle arrecteur, la glande sébacée et, dans certaines régions du corps, la glande apocrine. 

    Glandes sébacées 

    Chaque poil sur le corps, qui obéit plus ou moins aux mêmes mécanismes biologiques que les cheveux, est lié à une glande sébacée. Ces glandes contiennent des sébocytes, des cellules dont la fonction est de produire les lipides qui constituent le sébum de la peau. Celui-ci est acheminé dans le conduit de la glande sébacée par les sébocytes pour être par la suite sécrété à la surface de la peau où il se mélange à la sueur pour former le film hydrolipidique. Ce film agit comme un lubrifiant pour protéger la peau des petites éraflures, du dessèchement et des agressions externes, et il possède également des propriétés antifongiques. 

    Glandes sudoripares 

    Il y a deux types de glandes sudoripares : eccrines et apocrines. Les glandes eccrines sont très abondantes sur la plante des pieds, la paume des mains et les aisselles (600 /cm2) ; elles sécrètent un fluide transparent composé principalement d’eau, d’acide lactique, d’urée et d’autres déchets cellulaires provenant du métabolisme ainsi que des substances qui luttent contre les bactéries. La fonction principale de ces glandes eccrines consiste à produire la sueur pour refroidir le corps : la chaleur excessive est ainsi éliminée par la transpiration. Quant aux glandes apocrines, elles sont situées dans des zones précises : les aisselles, les paupières, la zone pubienne et les organes génitaux. Leur sécrétion est plus opaque, plus épaisse et plus riche en graisses, en cholestérol et en acides gras. Ces substances peuvent être décomposées par des bactéries et laisser des odeurs désagréables sur la peau. 

    Ongles 

    L’ongle est une lame quadrangulaire et flexible composée de kératine, qui recouvre la face dorsale des doigts.