Du chocolat pour apaiser la toux

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L’une des composantes du chocolat pourrait atténuer les toux persistantes et mener à la création de nouveaux médicaments antitussifs.

Des scientifiques ont découvert qu’un ingrédient actif contenu dans le chocolat, la théobromine, est presque trois fois plus efficace pour apaiser la toux persistante que le médicament habituellement utilisé, la codéine. Les recherches se poursuivent dans l’espoir de mettre au point un médicament commercialisable.

La théobromine agirait en bloquant l’activité du nerf vague, qui est responsable du réflexe de la toux. L’équipe de scientifiques a aussi découvert que, contrairement aux traitements antitussifs conventionnels, la théobromine n’affecte pas le système nerveux central et le système cardiovasculaire. De ce fait, la théobromine créerait moins d’effets secondaires, notamment moins de somnolence, que le traitement conventionnel. Les travailleurs dont l’attention est hautement sollicitée, comme les conducteurs de machineries lourdes, pourraient prendre de la théobromine contrairement à la codéine qu’ils doivent éviter.

La toux affecte la majorité des personnes à un point ou l’autre de leur vie, mais aucun traitement totalement efficace n’existe actuellement. Cette découverte pourrait améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de toux chronique. Même si ce symptôme n’est pas nécessairement dangereux, il peut grandement diminuer la qualité de vie des tousseurs, notamment ceux atteints d’une maladie des poumons.

Ces résultats sont encourageants mais demeurent encore préliminaires. D’autres études seront nécessaires pour évaluer le véritable potentiel antitussif de la théobromine et pour l’isoler afin d’en faire un médicament. Il est encore trop tôt pour remplacer vos médicaments contre la toux par du chocolat.

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