Du lait aux propriétés thérapeutiques?

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Une maladie auto-immune est une condition où notre système immunitaire développe des anticorps qui se tournent anormalement contre d’autres cellules de notre corps. Il s’ensuit des manifestations de toutes sortes, telle l’inflammation. La colite ulcéreuse et la maladie de Crohn sont deux exemples de maladies auto-immunes à caractère inflammatoire qui s’attaquent plus précisément au système digestif, entraînant des dégâts importants. L’industrie pharmaceutique travaille intensément à développer des médicaments de plus en plus sophistiqués afin de nous permettre de combattre ces affections. Serait-il possible qu’une partie de la solution se trouve non pas dans l’industrie de fine pointe ou dans la pharmacothérapie de haute voltige, mais bien plus près de notre quotidien, dans le lait?

Une maladie auto-immune est une condition où notre système immunitaire développe des anticorps qui se tournent anormalement contre d’autres cellules de notre corps. Il s’ensuit des manifestations de toutes sortes, telle l’inflammation. La colite ulcéreuse et la maladie de Crohn sont deux exemples de maladies auto-immunes à caractère inflammatoire qui s’attaquent plus précisément au système digestif, entraînant des dégâts importants. L’industrie pharmaceutique travaille intensément à développer des médicaments de plus en plus sophistiqués afin de nous permettre de combattre ces affections. Serait-il possible qu’une partie de la solution se trouve non pas dans l’industrie de fine pointe ou dans la pharmacothérapie de haute voltige, mais bien plus près de notre quotidien, dans le lait?

C’est l’hypothèse que défend une équipe de chercheurs de l’Université Laval. On reconnaît depuis longtemps au lait plusieurs propriétés intéressantes, notamment une action anti-inflammatoire qui aurait pour origine les hormones de croissance qui y sont présentes. C’est ce qui nous permet de penser que le lait, ou un de ses dérivés, pourrait avoir une action thérapeutique pour des maladies inflammatoires auto-immunes telles la colite ulcéreuse, la maladie de Crohn et peut-être certaines formes d’arthrite. D’ailleurs, une entreprise de Québec, Advitech, poursuit des études avec du petit lait pour le traitement du psoriasis, une maladie auto-immune affectant la peau. Les résultats semblent forts prometteurs.

L’état des connaissances actuelles sur les propriétés thérapeutiques du lait reste encore limité. La nature exacte du composé bioactif du lait devra être mise à jour par l’équipe chercheuse, qui s’attardera par la suite à raffiner les connaissances sur l’extrait isolé ainsi que sur les différentes propriétés des facteurs de croissance contenus dans le lait. Il s’agira par la suite de mettre au point des procédés pour extraire de façon spécifique les composés isolés dans le lactosérum et le colostrum du lait. Finalement, le médicament obtenu devra être testé en laboratoire afin de s’assurer de l’efficacité et de l’innocuité du produit final. Les étapes à franchir d’ici la commercialisation sont donc nombreuses, mais le projet n’en est pas moins prometteur. L’équipe de l’Université Laval a d’ailleurs récemment obtenu des subventions importantes pour financer leurs recherches sur les propriétés thérapeutiques du lait.

L’avenir nous dira s’il est possible de traiter les maladies inflammatoires par un produit naturel dérivé du lait. C’est un sujet à suivre!

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