L';échinacée contre le rhume

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Une récente étude menée aux États-Unis contredit la croyance populaire selon laquelle l';échinacée serait efficace pour combattre les symptômes du rhume et de la grippe.

L'échinacée est une plante de la famille des astéracées et elle est bien connue pour ses présumées propriétés thérapeutiques. En effet, plusieurs études ont conclu qu'elle est efficace pour réduire la durée et la sévérité des symptômes du rhume et de la grippe. C'est pourquoi de plus en plus de préparations contenant de l'échinacée sont offertes en pharmacie. Or, une nouvelle étude va à l'encontre de cette tendance et conclut que l'échinacée n'est pas plus efficace qu'un placebo.

L'étude a été menée à l'Université du Wisconsin. 148 étudiants souffrant d'un rhume depuis moins de 36 heures ont été recrutés. La moitié d'entre eux a reçu des capsules d'échinacée alors que l'autre moitié a reçu des capsules placebo de luzerne. Les chercheurs ont évalué la durée et l'intensité de leurs symptômes. Ils ont jugé que la sévérité des symptômes était similaire pour les deux groupes. Quant à la durée des symptômes, les observations ont révélé qu'ils ont persisté en moyenne 6,3 jours pour le groupe prenant l'échinacée et 5,8 jours pour le groupe témoin. Les chercheurs ont donc conclu qu'il n'y a pas eu de différence significative entre les deux groupes et que l'échinacée n'est pas plus efficace qu'un placebo.

Bien que ces résultats jettent un doute quant à l'efficacité de l'échinacée, il ne faut toutefois pas croire qu'ils constituent une réponse définitive à la question. En effet, il s'agit d'une étude plutôt limitée et plusieurs facteurs ont pu biaiser les résultats. Il faudra donc attendre les résultats d'une étude plus vaste et plus fiable avant de savoir si l'échinacée est réellement efficace ou non.

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