La vaccination contre la grippe chez la femme enceinte

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La grippe est une infection respiratoire causée par un virus. Elle se manifeste par une fièvre soudaine, un mal de gorge, une toux non productive, des frissons, des douleurs musculaires et un malaise généralisé et extrême durant plusieurs jours. Les cas les plus virulents peuvent dégénérer en pneumonie. Chaque année, durant la période de décembre à avril, l’infection prend des proportions quasi épidémiques. Occasionnellement, le virus devient tellement virulent qu’une épidémie mondiale peut se développer. L’épidémie de grippe espagnole en 1918 a tué plus de 20 millions de gens. Les autorités attendent d’une année à l’autre une nouvelle pandémie de grippe, notamment depuis que des cas humains de grippe aviaire sont rapportés en Asie. C’est, entre autres, le risque d’épidémies qui a justifié la recherche et le développement d’un vaccin contre la grippe.

La grippe est une infection respiratoire causée par un virus. Elle se manifeste par une fièvre soudaine, un mal de gorge, une toux non productive, des frissons, des douleurs musculaires et un malaise généralisé et extrême durant plusieurs jours. Les cas les plus virulents peuvent dégénérer en pneumonie. Chaque année, durant la période de décembre à avril, l’infection prend des proportions quasi épidémiques. Occasionnellement, le virus devient tellement virulent qu’une épidémie mondiale peut se développer. L’épidémie de grippe espagnole en 1918 a tué plus de 20 millions de gens. Les autorités attendent d’une année à l’autre une nouvelle pandémie de grippe, notamment depuis que des cas humains de grippe aviaire sont rapportés en Asie. C’est, entre autres, le risque d’épidémies qui a justifié la recherche et le développement d’un vaccin contre la grippe.

On suggère fortement à toutes les personnes atteintes de maladies chroniques (diabète, maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), asthme, maladies cardiaques, maladies rénales, fibrose kystique, VIH, cancer), hébergées en institution ou âgées de 60 ans ou plus, et tout enfant âgé de 6 à 23 mois de recevoir le vaccin, car il prévient les complications de la maladie chez environ 70 % des personnes ayant reçu l’injection, et ce pendant une durée d’un an. Ces personnes sont ciblées parce qu’elles sont plus à risque de présenter des complications importantes à la suite de cette infection. L’injection leur est offerte gratuitement à chaque automne.

Les femmes enceintes font également partie des groupes plus à risque de présenter des complications majeures d’une grippe. Elles bénéficieraient donc tout particulièrement de la protection supplémentaire offerte par le vaccin. Une étude récemment parue nous rassure sur la sécurité du vaccin pour la mère et le foetus pour toute la durée de la gestation. De 1998 à 2003, les chercheurs ont analysé les dossiers de près de 7200 femmes enceintes, dont seulement 252 (3,5 %) avaient reçu le vaccin contre la grippe durant leur grossesse, entre la 14 et la 39ème semaine de gestation. L’analyse des dossiers n’a pas permis de mettre en évidence de complications majeures liées à l’administration de l’injection, tout au plus une rougeur et une tuméfaction au site d’administration qui disparaissent en 24 heures. Les chercheurs n’ont pas non plus observé d’anomalies du développement de l’enfant de la naissance au 6ème mois.

C’est sur la base de ces résultats qu’ils concluent que la vaccination contre la grippe semble présenter plus d’avantages que d’inconvénients pour la femme enceinte. Ainsi, il est raisonnable d’inviter les femmes enceintes à recevoir le vaccin afin de faire bénéficier la mère et le foetus d’une protection supplémentaire durant une période où ils sont tous les deux plus susceptibles aux infections.

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