Le siège d’enfant : une nécessité!

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Chaque année au Québec, plus de 1 600 enfants de moins de 9 ans meurent ou sont blessés dans des accidents de la route. On s’en doutait, mais une nouvelle étude le confirme : comme anticipé, les jeunes enfants sont mieux protégés de la mort lors d’accidents d’auto s’ils sont assis dans des sièges d’auto adapté qu’avec les ceintures de sécurité. Leur risque de décéder dans un accident de la route ou de subir des blessures graves est en effet réduit de près de 70 %.

Chaque année au Québec, plus de 1 600 enfants de moins de 9 ans meurent ou sont blessés dans des accidents de la route. On s’en doutait, mais une nouvelle étude le confirme : comme anticipé, les jeunes enfants sont mieux protégés de la mort lors d’accidents d’auto s’ils sont assis dans des sièges d’auto adapté qu’avec les ceintures de sécurité. Leur risque de décéder dans un accident de la route ou de subir des blessures graves est en effet réduit de près de 70 %. Depuis 2002, le Code de la sécurité routière oblige à placer tout enfant de moins de 63 cm en position assise (grandeur mesurée du siège au sommet de la tête) dans un siège d'auto correctement installé. Les personnes qui commettent une infraction à cette loi sont passibles d'une amende de 80 $ à 100 $ et de trois points d'inaptitude. Les grands-parents et les autres proches sont également tenus d’asseoir les enfants dans un siège d'auto et ce, même pour une courte balade.

Les sièges d’auto diminuent le risque d’éjection hors de la voiture lors de l’impact, distribuent la charge éprouvée lors de l’accident sur les os plutôt que sur les tissus mous, diminuent la force ressentie lors du choc et réduisent le risque que l’enfant entre en contact avec des structures de la voiture au moment de l’accident Les organismes de réglementation recommandent l’utilisation de sièges pour enfant jusqu’à ce qu’il soit possible de positionner la ceinture de sécurité pour adulte correctement sur l’enfant, c'est-à-dire que la courroie basse se trouve sur le bas des cuisses et la courroie des épaules passe au milieu de la poitrine et des épaules. Lorsque les jeunes atteignent 1,45 m (4’9’’) , souvent entre huit et douze ans, les ceintures de sécurité peuvent être utilisées seules. Avoir un siège pour enfant, c’est très bien, mais encore faut-il bien l’utiliser! D’après une enquête menée par la SAAQ en 2003, 94 % des parents possèdent le bon siège d'auto pour leur enfant, mais seulement 49 % l'installent adéquatement.Suivez toutes les directives fournies par le fabricant du siège d'auto. Lisez bien les étiquettes pour être certain que le poids et la taille de votre enfant correspondent à ceux prescrits. Assurez-vous de bien comprendre comment fixer le siège à la banquette et attacher correctement l'enfant au siège. Des cliniques de vérification des sièges d’auto sont souvent offertes par différents organismes, dont CAA Québec (visitez leur site web). N’hésitez pas à y faire vérifier votre siège. Avant d’utiliser un siège d'auto usagé ou prêté, on doit s’assurer qu’il est muni des étiquettes d'instructions et de l'étiquette qui atteste que le siège est conforme aux normes de Transports Canada. Par ailleurs, les sièges d'auto ne sont pas éternels et perdent de leur efficacité avec les années à cause de la dégradation du plastique. Les fabricants indiquent la durée d’utilisation acceptable sur une étiquette apposée sur le siège (généralement entre 5 et 7 ans). En cas de doute, communiquez avec le service à la clientèle du fabricant ou visitez le site web de la compagnie. Les sièges qui ont dépassé la date recommandée par le fabricant devraient être détruits et jetés. Par ailleurs, si vous subissez un accident de la route, le siège d’auto devrait absolument être remplacé par la suite. Vous n’allez « qu’au coin de la rue »;? Installez tout de même l'enfant dans son siège, puisque plus de la moitié des accidents surviennent dans les zones de 50 km/h et dans un rayon de 8 km de la résidence. À 50 km/h, le poids des objets en mouvement est multiplié par 35. Un enfant de 9 kg deviendra un véritable boulet de 315 kg. En cas d'impact, un enfant non attaché pourra se retrouver écrasé sur le tableau de bord ou être éjecté du véhicule. Vos enfants sont précieux. Assurez-vous de bien les protéger chaque fois que vous prenez la route.

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