Un nouveau médicament pourrait nettoyer rapidement les artères

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Une étude a découvert qu’un médicament expérimental pourrait être très efficace pour réduire les plaques d’athérosclérose qui sont à l’origine de plusieurs maladies cardiovasculaires.

Une courte étude a démontré que quelques traitements à l’aide d’un nouveau médicament expérimental pouvaient grandement réduire les plaques d’athérosclérose dans les artères. Celles-ci sont en fait des dépôts de cholestérol et de débris sanguins sur les parois des artères. Elles sont dangereuses pour la santé car elles peuvent bloquer le passage du sang, ce qui peut causer des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux (AVC).

On entend souvent que le cholestérol est mauvais pour le coeur. En réalité, il faut distinguer deux types de cholestérol : le cholestérol LDL et le cholestérol HDL. Le cholestérol LDL est souvent appelé « mauvais »; cholestérol car il a tendance à se déposer dans les artères. À l’inverse, le cholestérol HDL (ou « bon »; cholestérol) contribue à déloger les dépôts dans les artères et prévient ainsi la formation de plaques d’athérosclérose.

Le nouveau médicament expérimental vise en fait à mimer cet effet du cholestérol HDL. Il a été injecté une fois par semaine à une vingtaine de participants. Afin de comparer l’effet du nouveau médicament, une vingtaine d’autres participants ont reçu une injection d’eau salée. Tous les participants avaient déjà fait une crise cardiaque.

Après seulement cinq semaines, les participants ayant reçu le médicament expérimental ont connu une diminution moyenne de 4,2% des plaques d’athérosclérose situées dans les artères de leur coeur. En comparaison, les autres participants n’ont pas connu de changement, si ce n’est qu’une légère augmentation de leurs plaques.

Le médecin qui a dirigé l’étude est très surpris de ces résultats car il croyait très peu aux chances de succès de ce médicament. Selon lui, ce médicament serait beaucoup plus puissant que les statines (des médicaments qui abaissent les taux de cholestérol LDL), qui prennent des années pour donner des résultats beaucoup plus modestes.

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