Un vaccin contre la malaria sera testé sur des humains

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Des chercheurs britanniques ont mis au point un vaccin contre la malaria qui sera testé sur des humains volontaires dès l';année prochaine.

Des chercheurs britanniques ont annoncé qu'ils ont mis au point un vaccin contre la malaria qui serait testé sur des humains dès l'année prochaine.

La malaria (qu'on appelle aussi paludisme) est une infection qu'on retrouve dans plusieurs régions tropicales de la planète. Elle est causée par un parasite nommé Plasmodium.

Le parasite est transmis aux humains par une piqûre de moustique. Lorsqu'il pénètre dans le corps humain, le parasite se rend au foie où il y reste quelques semaines afin de se transformer et de se multiplier. Après son séjour au foie, le parasite gagne la circulation sanguine et attaque les globules rouges du sang, créant ainsi des crises sévères.

De telles crises causent généralement des nausées, des vomissements, de la fièvre, des frissons, des sueurs abondantes et des maux de tête. La malaria est néanmoins une infection sérieuse car elle entraîne parfois des complications qui peuvent être mortelles.

À chaque année, la malaria tue environ un million de personnes, principalement dans les pays du Tiers Monde. Un vaccin contre cette maladie permettrait donc de sauver beaucoup de vies.

Le vaccin a déjà été testé avec succès chez des souris, mais il faut maintenant prouver son efficacité chez les humains. Ce vaccin contient des molécules de protéines que le Plasmodium produit lors de son séjour au foie. L'injection de ces protéines permettrait au système de défense du corps humain (le système immunitaire) de se préparer à combattre le Plasmodium. De cette façon, si le corps est réellement infecté par le parasite, le système immunitaire pourra réagir de façon agressive et se débarrasser du parasite.

Les chercheurs espèrent que le vaccin permettra à l'organisme d'éliminer le parasite lorsqu'il est dans le foie, ce qui empêcherait l'apparition des symptômes de crise reliés à l'infection. Selon l'auteur en chef de l'étude, aucun procédé semblable n'a encore été testé contre la malaria.

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