Anesthésiques généraux

Classe très hétérogène comprenant l'éther, le chloroforme, le protoxyde d'azote (oxyde nitreux ou gaz hilarant), le desflurane (Suprane®), l'enflurane (Ethrane®), l'halothane (Fluothane®), l'isoflurane (Forane®), le propofol (Diprivan®) et le sevoflurane (Sevorane®).

Classification Dépresseurs du système nerveux central :
  • Désigne une substance qui ralentit les fonctions psychiques en diminuant le niveau d'éveil et d'activité générale du cortex cérébral. Calme l'utilisateur.
Description visuelle
  • La majorité des anesthésiques généraux se présentent sous forme de liquide en bouteille. Le protoxyde d'azote est un cas particulier puisque ce gaz est vendu en bombonne ou en cartouches.
Mécanisme d'action
  • Le mécanisme d'action précis des anesthésiques généraux n'est pas connu. Ils ne semblent pas agir sur un récepteur en particulier. Leurs effets résultent vraisemblablement d'une inhibition de la transmission synaptique dans le système nerveux central. Un autre mécanisme d'action proposé est que les anesthésiques généraux volatils inhibent la transmission synaptique en empêchant l'entrée et la sortie d'ions du neurone.
Voies d'administration
  • Habituellement inhalé à partir d'un contenant ou d'un chiffon imbibé de produit;
  • Le protoxyde d'azote est un cas particulier; des ballons sont remplis à l'aide du gaz pour être ensuite aspiré.

Effets recherchés par l'utilisateur

Effets semblables à ceux produits par l'alcool, les barbituriques et les benzodiazépines. Ils se manifestent toutefois beaucoup plus rapidement et sont de plus courte durée. Les effets varient en fonction de l'individu, du produit inhalé et de sa quantité, et de la technique d'inhalation :

  • Désinhibition;
  • Euphorie (dans le cas du protoxyde d'azote, l'euphorie s'accompagne souvent de rires, d'où le nom de « gaz hilarant »);
  • Stimulation transitoire suivie d'une somnolence évoluant parfois vers l'état de semi-conscience.

Effets toxiques communs et à fortes doses

  • Altérations prononcées du jugement;
  • Comportement agressif;
  • Comportement irrationnel;
  • Confusion;
  • Désorientation;
  • Difficulté à parler;
  • Engourdissements;
  • Faiblesse musculaire généralisée;
  • Incoordination des mouvements;
  • Maux de tête;
  • Nausées;
  • Somnolence;
  • Vomissements.

Effets toxiques lors d'une surdose

  • Arrêt cardiaque;
  • Coma;
  • Convulsions;
  • Dépression respiratoire;
  • Irrégularité du rythme cardiaque (arythmie);
  • Mort;
  • Ralentissement des battements du coeur (bradycardie).

Effets lors d'une utilisation chronique

Protoxyde d'azote :
  • Polyneuropathies périphériques (engourdissements, paralysie) réversibles à l'arrêt de la consommation;
  • Amnésie;
  • Ataxie (incoordination des mouvements);
  • Impuissance;
  • Hallucinations visuelles;
  • Délire paranoïde;
  • Dépression de la moelle osseuse (problèmes sanguins).
Autres gaz anesthésiques (surtout l'halothane) :
  • Dommages au foie;
  • Dommages aux reins;
  • Affaiblissement du système immunitaire.

Tolérance (besoin d'augmenter la dose pour obtenir un même effet)

Non documentée.

Dépendance

Une dépendance psychologique ne touche que 3.7% des gens expérimentant ces produits.

Sevrage

Ne semble pas être associé à un syndrome de sevrage. Toutefois, certains symptômes peuvent survenir lors d'une interruption :

  • Irritabilité;
  • Nausées;
  • Sensation de flottement;
  • Transpiration excessive;
  • Tremblements;
  • Troubles du sommeil.

Début et durée d'action

Voie
d'administration
Début
d'action
Pic
d'action
Durée
d'action
Intrapulmonaire (inhalé)Presque instantanés.o.Environ 15 minutes après l'arrêt de l'inhalation. Des effets résiduels peuvent persister 1 à 2 heures.

Gestion d'une intoxication

  • Aucun antidote disponible;
  • Traitement essentiellement des symptômes.

Plusieurs drogues de rue différentes peuvent être vendues sous le même nom.
De plus, rien ne garantit la quantité, la pureté, ni même le contenu d'une drogue de rue, et ce malgré son apparence semblable à un médicament dans certains cas.

Pour de l'aide ou plus d'informations :

Partenariat pour un Canada sans drogues.

www.canadasansdrogue.org

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