Cancer du sein

Le cancer du sein est l'une des formes de cancer les plus répandues chez la femme. Au cours de sa vie, environ 1 femme sur 9 risque d'en être atteinte. Ce cancer résulte d'une croissance désordonnée et incontrôlée de cellules anormales du sein. Il en existe plusieurs formes, dépendant du type de cellules qu'il touche.

Causes

Les causes exactes de la transformation d'une cellule du sein normale en cellule cancéreuse ne sont pas très bien connues. Cependant, certains facteurs de risque modifiables et non modifiables prédisposent au développement du cancer du sein :

  • Femme : 99% des cancers du sein se produisent chez la femme;
  • Âge avancé;
  • Histoire personnelle de cancer du sein : les risques de développer un cancer dans l'autre sein augmentent;
  • Histoire familiale de cancer du sein chez un parent de premier degré (mère, soeur, fille);
  • Premières règles précoces (avant 12 ans);
  • Ménopause tardive (après 50 ans);
  • Avoir donné naissance à un premier enfant après 30 ans;
  • Ne pas avoir allaité;
  • Être Âgée de plus de 50 ans et ne pas avoir eu d'enfants;
  • Radiothérapie au niveau du thorax avant 30 ans;
  • Excès de poids (de plus de 5 kg) et obésité chez les femmes de plus de 50 ans;
  • Inactivité physique;
  • Prise d'alcool (se limiter à un maximum de 1 consommation par jour);
  • Prise d'hormones (oestrogène et progestatif combinés pendant plus de 5 ans);
  • Tabagisme.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes principaux du cancer du sein sont les suivants :

  • Masse palpable au sein;
  • Mammographie anormale sans masse palpable;
  • Douleur persistante au sein;
  • Écoulements de liquide ou de sang au niveau du mamelon;
  • Changements dans la taille ou la forme du sein;
  • Rétraction du mamelon ou de la peau du sein;
  • Rougeur ou fissures au niveau de la peau du sein.

Mesures de dépistage

Ces mesures doivent être prises avant l'apparition des signes et symptômes de la maladie dans le but de détecter de façon précoce un cancer du sein. Ainsi, le traitement sera facilité et les chances de guérison augmentées. D'abord, il est fortement recommandé que la femme porte une attention particulière à toute anomalie des seins, par une palpation et une observation régulière. Également, un examen clinique effectué par un professionnel de la santé devrait être effectué tous les deux ans à partir de 40 ans. Finalement, une mammographie de dépistage est recommandée aux 2 ans (au moins) chez les femmes âgées entre 50 et 69 ans.

Diagnostic

Les signes et symptômes mentionnés précédemment peuvent être causés par une maladie autre que le cancer. Pour cette raison, des tests sont effectués afin d'établir un diagnostic précis. D'abord, une mammographie diagnostique permet d'évaluer tout changement au niveau des tissus du sein. Aussi, une technique d'imagerie permettant l'analyse approfondie des tissus, des organes et des os pourrait être effectuée. Par ailleurs, une biopsie est habituellement nécessaire pour établir le diagnostic de cancer avec certitude. Une biopsie est un prélèvement de liquide ou de tissus anormal pour une observation au microscope. Finalement, le médecin pourrait demander des analyses de laboratoire plus approfondies pour connaître l'état du cancer, c'est-à-dire s'il s'est propagé vers d'autres organes. Tous ces examens permettront de déterminer le meilleur traitement possible.

Traitement

Le cancer du sein est traité de deux façons. Il est traité localement au niveau de la tumeur ou de façon général, au niveau du corps en entier, pour empêcher les métastases. La chirurgie et la radiothérapie permettent de traiter le cancer localement. Dépendant de la grosseur de la tumeur, la chirurgie peut s'effectuer en enlevant la totalité du sein ou seulement la tumeur. Ensuite, une radiothérapie peut être effectuée pour prévenir une récidive locale (c'est-à-dire la formation d'une autre tumeur) par la destruction des cellules cancéreuses.

La chimiothérapie, quelques fois accompagnée d'un traitement hormonal, permet le traitement général de la maladie. Une chimiothérapie peut être effectuée si un ou plusieurs ganglions sont atteints ou si le cancer s'est propagé. Quant au traitement hormonal, celui-ci est effectué si des tests d'analyses ont démontré que la présence d'hormones est nécessaire à la croissance de la tumeur. Ce traitement empêche donc les hormones d'atteindre les cellules cancéreuses et de les aider à croître.

Pour plus d'informations :

Société canadienne du cancer

www.cancer.ca

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