Publié le 12 février 2024 à 8:00 / Mis à jour le 24 février 2024 à 8:01

La colite ulcéreuse est une maladie inflammatoire de l'intestin. Elle touche la partie terminale du tube digestif, soit le gros intestin et le rectum. La maladie est également caractérisée par la présence d'ulcères à cet endroit. Ces ulcères sont des plaies dans la paroi du tube digestif qui guérissent difficilement.

L'enflure causée par la maladie au niveau de l'intestin empêche l'eau ingérée d'être bien absorbée par le corps. Cette eau reste emprisonnée dans l'intestin. Les principaux symptômes de la maladie sont donc les crampes au niveau du ventre et les diarrhées urgentes constantes (parfois accompagnées de sang provenant des ulcères).

Il s'agit d'une maladie chronique qui se présente avec des périodes de rémission (sans symptômes) et de maladie en alternance. La durée de chaque période est variable. Bien qu'elle puisse se déclarer à tout âge, on la diagnostique généralement chez le jeune enfant et les personnes de 40 à 50 ans. La maladie s'accompagne de plusieurs risques de complications à long terme, tels que le cancer du côlon ou l'anémie, et nécessite donc un suivi médical régulier.

Causes et facteurs aggravants

On ne sait pas exactement pourquoi certaines personnes développent la colite ulcéreuse. L'hypothèse la plus courante est que plusieurs facteurs mis ensemble peuvent perturber la réponse du système immunitaire de certaines personnes et déclencher la maladie. C'est-à-dire que les cellules chargées de défendre leur organisme ne combattent plus seulement les microbes indésirables, mais attaquent aussi les parties saines de leur corps comme, dans ce cas-ci, l'intestin.

De plus, les personnes ayant des membres de la famille aux prises avec la colite ulcéreuse sont plus à risque de développer la maladie.

Traitement et prévention

L'objectif du traitement est de soulager les symptômes et de prévenir les complications.

Plusieurs personnes souffrant de colite ulcéreuse auront besoin de médicaments pour contrôler leur maladie. Ceux-ci sont utilisés pour réduire l'inflammation qui déclenche les symptômes. Certains agents fonctionnent bien pour certaines personnes, mais pas pour d'autres. Trouver la bonne combinaison d'agents peut prendre un certain temps.

Bien qu'il n'existe aucun régime alimentaire spécifique efficace pour soulager les symptômes de la colite ulcéreuse, certaines personnes remarquent que certains aliments aggravent leurs symptômes (p. ex. produits laitiers, gluten, aliments riches en fibres). Il est alors préférable de les éviter et d'en discuter avec un(e) nutritionniste pour s'assurer de continuer de consommer tous les nutriments dont le corps a besoin.

Le maintien d'habitudes de vie saines peut également contribuer à limiter les symptômes et les complications de la maladie. Parmi ceux-ci se retrouvent :

  • Maintenir une bonne hydratation (au moins 6 à 8 verres d'eau par jour);
  • Dormir et se reposer suffisamment;
  • Réduire le stress (p. ex. méditation, exercices de respiration, psychothérapie);
  • Conserver une bonne hygiène de la bouche;
  • Recevoir tous les vaccins recommandés selon l'âge;
  • Faire de l'exercice régulièrement;
  • Cesser de fumer.

Certains médicaments peuvent aggraver les symptômes. Avant de consommer un médicament, informez-vous auprès de votre pharmacien(ne) pour vous assurer s'ils vous conviennent.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez :

  • Des diarrhées plus importantes qu'à l'habitude;
  • De la fièvre;
  • Des vomissements;
  • Des crampes ou douleurs sévères;
  • Une sensation extrême de fatigue;
  • De l'incapacité à évacuer les selles ou les gaz;
  • Des signes de déshydratation importants (p. ex. soif constante, absence d'urine, urine foncée, étourdissements);
  • Une perte de poids rapide.

Pour plus de renseignements :

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