Découverte prometteuse pour le traitement de l’Alzheimer

Des chercheurs américains ont découvert une molécule qui pourrait empêcher la formation de lésions responsables de la maladie d’Alzheimer.

Des chercheurs américains ont apporté une lueur d’espoir dans la lutte à la maladie d’Alzheimer en mettant au point une petite molécule qui empêche l’accumulation de fragments de protéines au cerveau, processus jugé responsable de l’apparition de cette maladie.

L’Alzheimer est une maladie dégénérative qui provoque des lésions au cerveau. Les cellules nerveuses cérébrales des personnes atteintes s’atrophient ou disparaissent, remplacées par des taches denses irrégulières, appelées plaques. Les neurones, cellules fondamentales du système nerveux, sont aussi envahis par du matériel fibrillaire. Au fur et à mesure que la maladie progresse, le fonctionnement du cerveau est altéré par ces modifications.

La molécule récemment découverte s’insère à l’intérieur des cellules pour se lier avec certaines protéines, un peu comme procéderait un cheval de Troie. Ce processus empêche l’assemblage des acides aminés, unités constituantes de toutes protéines, en peptides A-bêta, aussi appelés protéines bêta-amyloïdes. La formation des protéines bêta-amyloïde, dont la toxicité est fort probablement responsable de la dégénérescence et de la destruction des cellules cérébrales observées dans l’Alzheimer, est subséquemment bloquée.

Les chercheurs croient que cette tactique pourrait également être employée pour « saboter »; des protéines essentielles pour le développement d’organismes pathogènes comme le virus du sida.

Cette découverte est encore à un stade préliminaire. D’autres études seront nécessaires pour éventuellement conduire au développement d’un traitement. Les recherches se poursuivent.

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