Des médicaments contre le cholestérol efficaces contre l’Alzheimer?

L’effet des médicaments contre le cholestérol sur le développement de la maladie d’Alzheimer est étudié depuis quelques années déjà. Au lendemain du 8e Symposium international sur les progrès dans le traitement de la maladie d';Alzheimer qui s’est déroulé tout récemment à Montréal, les preuves ainsi que les espoirs se multiplient.

Les médicaments de la classe des statines sont les plus prescrits contre l’hypercholestérolémie, communément appelé « cholestérol »;. Au fil des années, des chercheurs ont observé que la prise régulière d’une statine, en plus de prévenir les maladies cardiovasculaires, semblait ralentir la progression de la maladie d’Alzheimer.

Une petite étude menée en Arizona semble apporter des pistes supplémentaires d’observation. Une soixantaine de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont été suivies pendant un an. Le groupe était divisé en deux : la première moitié recevait quotidiennement de l’atorvastatine (un médicament de la classe des statines), tandis que l’autre ne recevait qu’un placebo, un comprimé inactif. Au terme de l’étude, les chercheurs ont observé que plus de la moitié des patients recevant l’atorvastatine ont vu leur état cognitif stabilisé et même amélioré chez certains. Une stabilisation des fonctions cognitives a été observée seulement chez le tiers des patients du groupe ayant reçu le placebo. Tous les autres participants ont vu leur état se détériorer au cours de l’étude.

La maladie d’Alzheimer est une maladie du cerveau qui atteint surtout les personnes âgées de plus de 65 ans et aucune cause précise n’a encore pu être identifiée. Il s’agit d’une démence progressive qui affecte autant les fonctions cognitives que le comportement. La maladie d’Alzheimer commence généralement par la perte graduelle de la mémoire. Par la suite, les fonctions cognitives se dégradent jusqu’à entraîner la perte complète d’autonomie physique et mentale. Des recherches intensives sont menées pour trouver la cause de la maladie, mais il n’existe encore aucun traitement permettant de guérir cette maladie. Les seuls traitements disponibles ont pour effet de ralentir la détérioration des fonctions cognitives.

Des scientifiques ont remarqué que les cellules nerveuses (les neurones) des personnes atteintes d’Alzheimer sont couverts d’une substance appelée bêta-amyloïde. Bien que la cause de cet excès de bêta-amyloïde au cerveau demeure nébuleuse, il est reconnu que cette substance provient d’une protéine nommée APP. On sait aussi que c’est au cholestérol qu’appartient le rôle de transporter l’APP jusqu’au cerveau, où elle sera transformée en bêta-amyloïde… d’où le rôle des médicaments contre le cholestérol! En réduisant les niveaux de cholestérol sanguin, les statines ont pour effet de diminuer le transport des APP au cerveau. La formation du bêta-amyloïde s’en trouve donc limitée, ralentissant ainsi le déclin des fonctions cognitives entraînées par l’Alzheimer.

Bien que les résultats de cette étude soient très encourageants, d’autres études seront nécessaires avant d’en tirer de plus amples conclusions. L’utilisation des statines, médicaments déjà très utiles à la prévention des maladies cardiovasculaires, reste néanmoins une piste d’avenir très prometteuse dans le traitement de la maladie d’Alzheimer.

Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.