Du sang d’alligator pour combattre les infections?

Vous tenez les alligators en horreur? Sachez que ces reptiles terrifiants pourraient être bien utiles à l’humain, car une protéine contenue dans leur sang pourrait mener à l’élaboration d’un antibiotique superpuissant ainsi qu’à des traitements pour les brûlures graves et les ulcères.

Vous tenez les alligators en horreur? Sachez que ces reptiles terrifiants pourraient être bien utiles à l’humain, car une protéine contenue dans leur sang pourrait mener à l’élaboration d’un antibiotique superpuissant ainsi qu’à des traitements pour les brûlures graves et les ulcères.

Les alligators subissent fréquemment des blessures graves lors de leurs batailles territoriales brutales. Leurs plaies guérissent toutefois rapidement malgré leur contact constant avec les champignons, bactéries et virus de leur environnement. C’est ce qui a fait penser à des scientifiques que le sang des alligators doit contenir des substances puissantes pour combattre les microbes.

Pour étudier ce phénomène, des chercheurs ont recueilli des échantillons de sang d’alligators américains. Ils ont ensuite isolé les globules blancs, les cellules qui défendent l’organisme, pour en extraire les protéines antibiotiques. Lors de tests de laboratoire, de faibles concentrations de ces protéines ont tué un vaste éventail de bactéries, incluant le SARM, une bactérie hautement résistante aux antibiotiques traditionnels. Les protéines en provenance du sang d’alligator ont aussi tué six des huit souches de Candida albicans, une moisissure qui peut causer des infections graves aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, les personnes atteintes du VIH/Sida par exemple.

La résistance aux antibiotiques est en augmentation partout dans le monde, tandis que peu de nouveaux antibiotiques sont attendus sur le marché au cours des prochaines années. Il existe donc un besoin bien réel de découvrir de nouveaux médicaments de ce type. La prochaine étape pour les chercheurs sera d’identifier la structure chimique exacte de la protéine antibiotique, puis d’effectuer les tests cliniques. Il faudra donc encore bien des années de travail avant que des patients puissent éventuellement profiter des propriétés antimicrobiennes du sang d’alligator.

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