Eczema : s';affranchir des démangeaisons

Ça pique, ça démange! Notre pays nordique rend parfois la vie bien ardue aux personnes souffrant d’eczéma. Comprendre ce qui aggrave ou soulage les symptômes peut toutefois aider à ce que l’eczéma affecte le moins possible l’apparence, le confort et la qualité de vie des personnes atteintes.

Ça pique, ça démange! Notre pays nordique rend parfois la vie bien ardue aux personnes souffrant d’eczéma. Comprendre ce qui aggrave ou soulage les symptômes peut toutefois aider à ce que l’eczéma affecte le moins possible l’apparence, le confort et la qualité de vie des personnes atteintes.

Qu’est-ce que l’eczéma?

L’eczéma, aussi appelé dermatite atopique, est une inflammation de la peau qui peut affecter toutes les parties du corps, mais les mains, les pieds, les coudes, l’arrière des genoux, les chevilles, les poignets, le visage, le cou et le haut de la poitrine sont les régions les plus souvent atteintes. L’irritation peut aussi toucher la peau autour des yeux et des paupières. L’inflammation tend à empirer périodiquement, puis à s’estomper, parfois durant plusieurs années. L’eczéma apparaît souvent chez les bébés et les enfants, mais elle peut aussi survenir ou persister à l’âge adulte.

Les symptômes de l’eczéma incluent :
- des plaques de couleur rouge à brun gris;
- des démangeaisons parfois graves, surtout la nuit;
- des petites bosses qui peuvent laisser s’écouler un liquide et former des croûtes;
- une peau épaissie, craquelée ou squameuse;
- une peau à vif en raison du grattage.

Les complications de l’eczéma sont surtout attribuables au grattage causé par les intenses démangeaisons. La peau peut ainsi devenir plus épaisse et avec l’aspect du cuir, former des cicatrices ou changer de couleur de façon permanente. Des fissures dans la peau peuvent aussi se former ce qui facilite l’entrée de bactéries qui causent des infections.

Quelle est la cause de l’eczéma?

La cause exacte de l’eczéma est inconnue, mais on croit qu’une dysfonction du système immunitaire combinée à une peau sèche et irritée déclenche habituellement les épisodes. Il est plus courant dans les familles où certaines personnes souffrent d’asthme ou d’allergies saisonnières. Le stress et des troubles affectifs peuvent aggraver l’eczéma, mais ils n’en sont pas la cause.

Plusieurs facteurs sont connus pour empirer les symptômes d’eczéma, notons :
- les longs bains et douches chauds;
- le stress;
- la peau sèche;
- la sudation;
- le changement rapide de température;
- l’air sec;
- le contact de la peau avec des tissus rêches (notamment les produits de la laine);
- les solvants, produits nettoyants, savons et détergents;
- la poussière ou le sable;
- la fumée de cigarette;
- certains aliments tels que le soya, le lait, les oeufs, le poisson ou le blé.

Toutes les personnes atteintes d’eczéma ne sont pas nécessairement sensibles à l’ensemble des facteurs précédents. Il est donc important que chaque personne identifie les facteurs qui aggravent son eczéma.

Le traitement

Briser le cycle de démangeaison et de grattage peut être difficile. Le traitement de l’eczéma vise à réduire l’inflammation, soulager le prurit et prévenir de nouvelles exacerbations. Maintenir la peau bien hydratée est la pierre angulaire du traitement.

Soulager l’inconfort – les bonnes habitudes et trucs à connaître


- Lorsque vous prenez un bain, évitez l’eau très chaude. On peut saupoudrer dans l’eau des flocons d’avoine, du bicarbonate de soude ou de l’avoine colloïdale – soit des flocons d’avoine moulus très finement faits pour le bain (la marque la plus connue est Aveeno®) ou bien ajouter 125 mL (1/2 tasse) d’eau de javel à un bain rempli d’environ 150 litres d’eau. L’eau de javel diluée élimine en partie les bactéries qui prolifèrent sur la peau.


- En hiver, l’air chaud et sec des maisons peut empirer la démangeaison et la desquamation de la peau. Ainsi, l’utilisation d’un humidificateur pour maintenir un taux d’humidité autour de 50 % peut être bénéfique.


- Le grattage doit être évité. La zone qui pique devrait être couverte par un pansement si la pulsion de frotter est trop forte. Conservez des ongles bien courts et portez des gants au besoin la nuit.


- Appliquez des compresses froides et humides et (ou) une crème apaisante sur les lésions.

Les produits médicamenteux Les crèmes et onguents hydratants

Maintenir une peau bien hydratée est essentiel dans le traitement de l’eczéma. Les produits plus épais donnent de meilleurs résultats pour maintenir un niveau d’humidité acceptable. Les produits plus chers ne sont pas nécessairement meilleurs que les produits offerts en vente libre.

Appliquez généreusement et massez pour aider à l’absorption du produit. Si la peau est extrêmement sèche, l’application d’huile, telle que de l’huile pour bébé, alors que la peau est encore humide (p. ex. après le bain ou la douche) peut être utile pour prévenir l’évaporation de l’eau à la surface de la peau.

Les crèmes et onguents de corticostéroïdes

Les produits contenant des corticostéroïdes sont très efficaces pour soulager la démangeaison et diminuer la desquamation de la peau. Des produits de faible puissance sont offerts en vente libre dans les pharmacies, mais les produits de moyenne et forte puissance nécessitent la prescription d’un médecin.

Ces crèmes et onguents devraient être utilisés comme indiqué par le pharmacien ou le médecin, en couche mince et seulement sur les zones affectées. Très efficaces, ils peuvent en revanche causer un amincissement de la peau, une décoloration ou une irritation s’ils sont utilisés à long terme.

Les antihistaminiques

Lorsque les démangeaisons sont intenses, la prise d’antihistaminiques oraux, comme le diphenhydramine (Benadryl ®) peut procurer un soulagement. Comme certains antihistaminiques peuvent causer de la somnolence, on les prend généralement au moment du coucher.

D’autres produits peuvent être utilisés si les produits énumérés plus haut ne suffisent pas ou en présence d’infection.

La thérapie par la lumière

Aussi nommée photothérapie, cette technique utilise la lumière naturelle ou artificielle pour traiter l’eczéma. La forme la plus simple consiste à exposer la peau à la lumière naturelle. D’autres formes de photothérapie incluent l’utilisation de rayons artificiels. Bien qu’efficace, la photothérapie pose un risque d’effets indésirables, comme le vieillissement prématuré de la peau et une augmentation du risque de cancer de la peau. Votre médecin peut évaluer avec vous les avantages et les désavantages possibles de la photothérapie dans votre cas.

Prévenir les exacerbations

Maintenir une peau bien hydratée et prévenir les effets asséchant des bains et douches contribuent à prévenir les exacerbations de l’eczéma.
- Identifier et éviter les facteurs qui aggravent l’inflammation tels les changements rapides de température, la sudation, le stress, le contact direct avec des produits de la laine.


- À moins d’exercer un travail physique ou de s’entraîner tous les jours, il n’est pas essentiel de prendre un bain ou une douche tous les jours. Sauter un jour ou deux peut diminuer l’irritation de la peau. Les douches devraient être brèves et la température de l’eau tiède.


- Après la douche ou le bain, appliquez une généreuse couche de crème hydratante.


- Utilisez seulement des savons doux. Les savons déodorants et dits antibactériens, les gels corporels et les bains moussants sont plus irritants pour la peau. Normalement, l’utilisation du savon sur le visage, les aisselles, la région génitale, les mains et les pieds est suffisante, le reste du corps peut êtres lavé à l’eau seulement.

Quand consulter?

Si les symptômes vous empêchent de vaquer à votre routine habituelle ou de dormir, il faut consulter un médecin. Même chose si vous pensez que votre peau est infectée ou si les soins utilisés habituellement ne fonctionnent pas.

En conclusion, l’eczéma est une inflammation de la peau qui peut affecter le confort, l’apparence et la qualité de vie des personnes atteintes. Maintenir une peau hydratée et éviter les facteurs déclenchants peuvent réduire la fréquence des exacerbations. N’hésitez pas à consulter votre pharmacien : ses conseils judicieux vous aideront à mieux maîtriser votre eczéma.

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