Effacer ses mauvais souvenirs?

Des chercheurs travaillent à la mise au point de médicaments qui permettraient de supprimer les mauvais souvenirs. Une bonne nouvelle pour tous ceux qui ont souffert un traumatisme dont les souvenirs hantent leur vie.

Des chercheurs travaillent à la mise au point de médicaments qui permettraient de supprimer les mauvais souvenirs. Une bonne nouvelle pour tous ceux qui ont souffert un traumatisme dont les souvenirs hantent leur vie.

Dans une première étude, les chercheurs ont administré un médicament (le propranolol) conjointement à une thérapie dans l’espoir d’atténuer un souvenir spécifique. Dix-neuf sujets ayant subi un accident ou un viol ont pris le médicament pendant 10 jours ou ont reçu un placebo. Pendant cette période, les chercheurs demandaient aux sujets de décrire les événements traumatiques qu’ils avaient vécus 10 ans auparavant. Une semaine plus tard, les sujets ayant reçu le médicament ressentaient beaucoup moins de stress lorsqu’ils évoquaient les événements.

Dans une autre étude, des rats ont reçu un médicament expérimental (U0126) qui aurait permis d’effacer un souvenir spécifique. Les chercheurs ont commencé par créer un souvenir chez les rats en leur administrant un petit choc électrique tout en leur faisant entendre deux mélodies. Les rats associaient clairement les mélodies au choc électrique de sorte qu’ils figeaient dès qu’ils les entendaient.

Les chercheurs ont ensuite administré le médicament à la moitié des rats pendant qu’ils leurs faisaient entendre l’une des deux mélodies. Après le traitement, les rats ayant reçu le médicament ne figeaient plus lorsqu’ils entendaient cette mélodie, mais continuaient à figer lorsqu’ils entendaient la seconde. Selon les chercheurs, ce comportement montre que le médicament n’a effacé qu’un seul souvenir.

Ces études sont encore préliminaires, mais elles sont une lueur d’espoir pour ceux qui doivent composer chaque jour avec des souvenirs d’un événement traumatique.

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