« Endormir »; le cancer du sein : une approche prometteuse pour le dominer?

Est-ce que la chimiothérapie pourrait devenir désuète pour le traitement du cancer du sein? Si une nouvelle approche thérapeutique testée chez des souris se révèle efficace chez l’humain, elle pourrait peut-être remplacer la chimiothérapie pour traiter certaines tumeurs agressives du cancer du sein.

Est-ce que la chimiothérapie pourrait devenir désuète pour le traitement du cancer du sein? Si une nouvelle approche thérapeutique testée chez des souris se révèle efficace chez l’humain, elle pourrait peut-être remplacer la chimiothérapie pour traiter certaines tumeurs agressives du cancer du sein.

Des chercheurs ont découvert que le gène Id1 déclenche certaines formes du cancer du sein. Lors d’expériences menées sur des souris, ils ont observé qu’en stimulant ce gène, ils pouvaient induire des tumeurs cancéreuses. Les cancers ayant des hautes concentrations de ce gène sont très agressifs et susceptibles de se répandre à d’autres organes du corps.

À l’inverse, les souris qui avaient une tumeur chez qui on a génétiquement inactivé le gène Id1 ont vécu bien plus longtemps que les autres souris qui continuaient à exprimer le gène. En fait, il semble que 40 % d’entre elles ont été guéries et que les tumeurs ont simplement régressé.

Les chercheurs pensent qu’à la place de tenter de tuer les cellules cancéreuses, on pourrait simplement tenter de les endormir en inactivant certains gènes responsables des tumeurs. Cela permettrait aussi au système immunitaire de reprendre le dessus et de « dévorer »; le cancer.

Cette expérience ouvre des pistes de recherche intéressantes pour améliorer le traitement du cancer du sein chez l’humain. Il faudra cependant encore beaucoup d’efforts et de patience avant que de savoir si cette stratégie novatrice pourra être appliquée aux humains… Une histoire à suivre!

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