Faire la sieste pour mieux apprendre

La sieste serait-elle bénéfique que pour les bambins? Il semble bien que non! Une nouvelle étude a montré que les jeunes adultes qui dorment 90 minutes après le repas du midi augmentent leur capacité d’apprentissage, leur mémoire étant apparemment disposée à absorber de nouvelles données.

La sieste serait-elle bénéfique que pour les bambins? Il semble bien que non! Une nouvelle étude a montré que les jeunes adultes qui dorment 90 minutes après le repas du midi augmentent leur capacité d’apprentissage, leur mémoire étant apparemment disposée à absorber de nouvelles données.

Des études antérieures ont indiqué que le sommeil contribue à consolider l’information mémorisée après une période de « bourrage de crâne »;, mais cette nouvelle étude suggère que le sommeil peut en fait restaurer la capacité d’apprentissage.

Durant l’étude, 39 jeunes adultes en santé ont été divisés en deux groupes. On leur a demandé de mémoriser cent noms et visages avant midi puis cent autres noms et visages avant 18 h. Les vingt volontaires qui ont fait la sieste entre les deux séances d’étude ont amélioré leur performance de 10 % en moyenne, alors que ceux qui n’ont pas dormi ont plutôt connu une baisse de 10 % de leurs résultats.

L’hypothèse selon laquelle le sommeil est nécessaire pour « vider »; la mémoire à court terme du cerveau et faire de la place pour de nouvelles données pourrait expliquer ces résultats. Les données apprises seraient temporairement stockées dans l'hippocampe (une région du cerveau) avant d'être transférées au cortex préfrontal du cerveau qui dispose de plus grandes capacités de mémoire. Ce transfert ne s’effectuerait que durant une phase déterminée du sommeil. Ainsi, des électroencéphalogrammes – un examen qui permet de mesurer l'activité électrique du cerveau - indiquent que ce rafraîchissement de la capacité de mémorisation se produit durant une phase précise de sommeil léger qui se situe entre la phase de sommeil profond et celle marquée par des mouvements rapides des yeux.

Étudiants, n’hésitez donc pas à incorporer une période de sommeil entre vos séances d’étude afin d’optimiser votre capacité de mémorisation et, peut-être, vos résultats scolaires!

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