Fasciite plantaire et épine de Lenoir

Le fascia plantaire est une « enveloppe » fibreuse qui protège le principal tendon du pied. Il va du talon à la base des orteils et sert à supporter l'arche du pied. Il arrive que le fascia, après une trop grande sollicitation, enfle et devienne douloureux. C'est ce qu'on appelle la fasciite plantaire (ou aponévrosite plantaire). Il s'agit de la deuxième cause des douleurs aux pieds chez les Canadiens. Elle touche particulièrement les sportifs.

Lorsque la fasciite plantaire devient chronique, c'est-à-dire que le problème persiste pendant un certain temps, il est possible qu'elle s'accompagne d'une épine de Lenoir. L'épine de Lenoir, aussi appelée épine calcanéenne, est une petite pointe osseuse qui se forme à l'endroit où le fascia rejoint le talon, sous le pied. Si elle est assez grosse, on peut la sentir sous la peau. Elle exercera alors une pression locale inconfortable. La douleur ressentie n'est pas vraiment due à l'épine de Lenoir, mais davantage à l'inflammation du fascia plantaire. Lorsque l'inflammation disparaît, l'épine de Lenoir demeure (c'est un os), mais elle est normalement indolore.

Causes

La fasciite plantaire et l'épine de Lenoir sont généralement causées par un excès de charge sur le pied. Ainsi, les principaux facteurs de risque sont :

  • les sports comme la course, le saut, le tennis, la danse aérobique, etc.;
  • marcher ou demeurer longtemps debout sur des surfaces dures;
  • un traumatisme au niveau du pied, comme une chute sur les talons;
  • les pieds plats, creux ou désaxés;
  • l'obésité;
  • l'âge, car les « coussins » plantaires amortissent moins les chocs avec le temps;
  • des chaussures inadéquates ou mal ajustées.

Symptômes

La fasciite plantaire, avec ou sans épine de Lenoir, entraîne de la douleur au talon, particulièrement sur le côté intérieur du pied. La douleur est plus intense le matin ou après une longue période d'inactivité et tend à s'estomper durant la journée. Elle sera ravivée par la pratique d'une activité physique.

Diagnostic

La fasciite plantaire est une maladie et nécessite le diagnostic du médecin. Il est important de consulter rapidement, car la guérison nécessite plusieurs semaines. Plus la consultation se fait rapidement, plus il est facile d'intervenir. Le médecin peut demander des tests complémentaires puisque l'épine de Lenoir se détecte à l'aide d'une radiographie.

Traitement

La fasciite plantaire se caractérise essentiellement par de l'inflammation. Le traitement vise donc à reposer le pied pour lui permettre de guérir. On peut prendre des médicaments anti-inflammatoires comme l'aspirine ou l'ibuprofène (ex. AdvilMD, MotrinMD) qui sont disponibles en vente libre en pharmacie. Pour soulager des douleurs plus intenses, le médecin peut prescrire des injections de cortisone dans le talon. Celles-ci sont douloureuses à recevoir, mais procurent un soulagement qui peut durer plus longtemps.

Il est aussi recommandé de faire des exercices légers d'étirement et d'assouplissement pour activer la circulation dans le pied. Pour diminuer l'inconfort en marchant, il existe des orthèses ou encore des semelles qui offrent plus de confort au talon. Celles-ci peuvent être utilisées durant les crises ou encore lorsque l'épine de Lenoir est très prononcée. Ces semelles ne constituent pas un traitement, mais peuvent rendre la situation moins pénible pour certains.

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