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Fibrillation auriculaire

Publié le 8 mars 2024 à 8:00 / Mis à jour le 26 mars 2024 à 8:00

La fibrillation auriculaire est une maladie au cours de laquelle le coeur bat de façon irrégulière. On nomme ce phénomène une arythmie. Certaines personnes auront des épisodes de courte durée, alors que d'autres souffriront d'arythmie de façon constante.

Le coeur est un muscle qui agit comme une pompe en propulsant le sang à travers tout le corps. Le sang peut alors nourrir le corps en oxygène et nutriments. Durant un épisode de fibrillation auriculaire, les contractions des oreillettes (parties du coeur) sont désorganisées. On observe alors une vibration au lieu d'une contraction. Cela a pour conséquence d'empêcher le pompage efficace du coeur. Tous les organes du corps, incluant le coeur, reçoivent donc moins d'oxygène et se fatiguent plus rapidement. De plus, le coeur va se mettre à battre très vite pour compenser son manque d'efficacité.

Plusieurs personnes qui souffrent de fibrillation auriculaire n'ont pas de symptômes ou en ont seulement lors d'épisodes d'arythmie. Parmi ces symptômes, on retrouve :

  • les palpitations (des battements de coeur plus forts et plus rapides que normalement);
  • l'essoufflement (surtout à l'effort);
  • les étourdissements;
  • la fatigue.

Causes et facteurs aggravants

Dans la majorité des cas, les causes de la maladie sont inconnues. Il est cependant démontré que le risque de développer de la fibrillation auriculaire augmente avec l'âge et la présence d'autres maladies cardiaques. Sans que l'on sache pourquoi, il reste tout de même possible qu'une jeune personne sans antécédents cardiaques souffre de fibrillation auriculaire.

Toute substance qui stimule le coeur et le force à travailler plus peut aggraver la maladie (p. ex. la consommation de caféine ou de boissons alcoolisées). Il en est de même pour certains exercices physiques très exigeants.

Certains médicaments que l'on peut acheter sans ordonnance peuvent aggraver les symptômes. Avant de consommer un médicament, informez-vous auprès de votre pharmacien(ne) pour vous assurer qu'ils vous conviennent.

Traitement

Le traitement de la fibrillation auriculaire dépend des facteurs de risque cardiaque de la personne et de ses symptômes. La maladie ne se guérit pas, mais elle se contrôle par des médicaments et un stimulateur de rythme cardiaque dans certains cas.

La fibrillation auriculaire entraîne une mauvaise circulation du sang à travers le coeur et il arrive qu'une partie du sang y reste coincée pendant un certain temps. Cette situation peut entraîner la formation de petits amas de sang (caillots). Ceux-ci peuvent ensuite être emportés avec le sang à travers le corps et bloquer les vaisseaux sanguins. Si ce caillot se loge dans le cerveau, il peut causer un accident vasculaire cérébral (AVC). Afin de prévenir cette situation, des médicaments peuvent être utilisés pour prévenir les caillots.

Le traitement vise aussi à réduire le risque de développer de l'insuffisance cardiaque en régularisant le rythme du coeur. De plus, cela aide à améliorer le confort en diminuant les symptômes de la maladie.

Il est possible de réduire le risque de complications associées à la fibrillation auriculaire en maintenant un mode de vie sain. Voici quelques habitudes de vie à favoriser :

  • Faire de l'activité physique régulièrement;
  • Maintenir une alimentation saine;
  • Maintenir un poids santé;
  • Ne pas fumer;
  • Limiter sa consommation d'alcool;
  • Réduire son stress.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous présentez :

  • des battements de coeur plus forts et plus rapides qu'habituellement;
  • des saignements;
  • de la faiblesse ou une fatigue persistante.

Consultez un service médical d'urgence (911) si vous présentez :

  • Les symptômes d'un accident vasculaire cérébral (AVC) :
    • engourdissement au niveau du visage;
    • trouble de la parole;
    • trouble de la vision;
    • perte d'équilibre.
  • Les symptômes d'une crise cardiaque :
    • serrement à la poitrine;
    • douleur à la poitrine;
    • faiblesse;
    • essoufflement.

Pour plus de renseignements :

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