Grippe : les experts prévoient un virus redoutable pour la saison 2003-2004

On néglige souvent la sévérité de la grippe. Cette année, les experts prévoient une souche particulièrement redoutable du virus et ils encouragent fortement les gens à se faire vacciner le plus rapidement possible.

Même si le SRAS retient l’attention des médias depuis plusieurs mois, sachez qu’il existe un virus respiratoire beaucoup plus commun qui tue des milliers de gens à chaque année. Il s’agit de l’influenza, mieux connu sous le nom du virus de la grippe.

Si les dernières saisons de la grippe ont été plutôt clémentes, les experts prévoient que la saison 2003-2004 sera très intense. Les intervenants en santé publique pressent donc les gens de se faire vacciner le plus tôt possible.

À chaque année, la grippe tue des dizaines de milliers de gens en Amérique du Nord. La plupart de ces décès pourraient être évités par la vaccination.

La plupart des gens considèrent la grippe comme une maladie saisonnière bénigne. En réalité, c’est une infection qui peut entraîner de graves complications, comme une pneumonie bactérienne.

Les gens de 50 ans et plus, de même que les gens souffrant d’une maladie chronique (comme le diabète, une maladie du coeur, du rein ou des poumons, etc) présentent un risque particulièrement élevé de développer des complications suite à une grippe. Il est donc extrêmement important pour ces gens de se faire vacciner.

Il existe toutefois beaucoup de mythes en rapport avec la vaccination contre la grippe et plusieurs personnes craignent les effets indésirables. Les experts se font toutefois rassurants et précisent que les effets secondaires du vaccin sont très rares et que l’effet secondaire le plus commun est en fait une douleur locale au site d’injection du vaccin.

Si la vaccination est sans contredit le meilleur moyen de prévenir la grippe, il existe également d’autres moyens de tenir les virus à l’écart. Par exemple, on peut prévenir la contamination en se lavant les mains régulièrement, particulièrement avant de se toucher les yeux ou la bouche. De plus, en adoptant un mode de vie sain (alimentation équilibrée, exercice physique et sommeil adéquat), notre organisme conserve un bon système de défense, ce qui permet de bien combattre les virus.

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