Herceptin dans le traitement du cancer du sein

Le cancer du sein figure parmi les cancer les plus fréquents chez la femme, touchant entre 8 et 9 % de celles-ci. Une forme particulièrement agressive de ce cancer, dit HER2 positif, se manifeste dans 20 à 30 % des cas. Dans cette forme, on observe une surexpression de la protéine HER2 à la surface des cellules de la tumeur. On sait par ailleurs que cette forme de cancer réagit mal à la chimiothérapie.

Le cancer du sein figure parmi les cancer les plus fréquents chez la femme, touchant entre 8 et 9 % de celles-ci. Une forme particulièrement agressive de ce cancer, dit HER2 positif, se manifeste dans 20 à 30 % des cas. Dans cette forme, on observe une surexpression de la protéine HER2 à la surface des cellules de la tumeur. On sait par ailleurs que cette forme de cancer réagit mal à la chimiothérapie.

Herceptin (trastuzumab) est un anticorps monoclonal conçu pour cibler et bloquer la fonction de la protéine HER2. Les anticorps sont des substances produites par le système immunitaire qui neutralisent un agent offensant spécifique, dans ce cas-ci la protéine HER2. Les anticorps monoclonaux sont produits en laboratoire par des cellules mises en culture qui se multiplient et fabriquent une seule sorte d’anticorps. Ce sont des agents très puissants qui sont déjà utilisés pour traiter plusieurs maladies impliquant un déséquilibre du système immunitaire telles l’arthrite rhumatoïde, l’asthme, le psoriasis et la maladie de Crohn (inflammation grave du tube digestif).

Herceptin a été utilisé avec succès dans des cas de cancer du sein métastatiques avancés et a permis d’augmenter la survie des patientes. Selon plusieurs études récentes, on pense maintenant qu’il y aurait également des bénéfices importants à traiter les femmes qui expriment un cancer HER2 positif au stade précoce de leur maladie avec ce médicament. L’étude HERA (HERceptin Adjuvant) est l’une des plus importante jamais menées avec des patientes atteintes de cancer du sein. L’analyse portait sur près de 5100 femmes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif au stade précoce de leur maladie. Le suivi effectué pendant 12 à 24 mois a permis de constater que l’administration d’Herceptin était associée à une réduction du risque de récidive de l’ordre de 52 % et à une réduction de la mortalité de 33 %, ce qui constitue des bénéfices majeurs. Les femmes toléraient généralement bien le médicament, rapportant le plus fréquemment de la diarrhée, des nausées ou vomissements, des frissons ou de la fièvre. Ces résultats s’ajoutent maintenant à l’ensemble croissant de preuves à l’appui de l’utilisation d’Herceptinchez les patientes souffrant de cancer du sein HER2 positif, et ce, quel que soit le stade d’évolution de leur maladie.

Le coût onéreux du traitement constitue le seul frein à l’utilisation répandue d’Herceptin chez les femmes atteintes de cancer du sein à un stade précoce. En effet, un traitement d’une durée d’un an coûte environ 50 000 $ par patiente. Pour l’ensemble des hôpitaux québécois, on estime que la facture globale qui accompagnera ce traitement s’élévera entre 20 et 30 millions de dollars annuellement. Le Québec a annoncé cette semaine qu’il remboursera dorénavant le coût d’un traitement au Herceptin, rendant ce médicament disponible pour un usage élargi . Ceci constitue une excellente nouvelles pour les femmes atteintes d’un cancer du sein HER2 positif à un stade précoce de leur maladie, qui pourront désormais profiter d’une nouvelle option thérapeutique prometteuse et ainsi espérer augmenter leur chances de survie à long terme.

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