Il faut plus qu’éliminer les gras trans !

Les autorités de la ville de New York ont récemment décidé de bannir progressivement les gras trans des cuisines de ses restaurants à partir de juillet 2007. Un mouvement similaire se prépare chez nous. Notre gouvernement souhaite mettre en application cette mesure d’ici 2010. Mais est-ce que cette décision sera suffisante pour améliorer la santé des Canadiens?

Les autorités de la ville de New York ont récemment décidé de bannir progressivement les gras trans des cuisines de ses restaurants à partir de juillet 2007. Un mouvement similaire se prépare chez nous. Notre gouvernement souhaite mettre en application cette mesure d’ici 2010. Mais est-ce que cette décision sera suffisante pour améliorer la santé des Canadiens?

Les gras trans sont un type de matières grasses retrouvées dans les huiles partiellement hydrogénées utilisées pour fabriquer la margarine, les pâtisseries, les gâteaux et biscuits commerciaux et nombre de mets préparés ou servis dans les chaînes de restauration rapide. Il s’agit en fait d’huiles insaturées transformées pour les rendre moins liquides et plus faciles à utiliser pour cuisiner. L’utilisation des gras trans permet en plus de repousser la date de péremption des aliments sur les tablettes de nos supermarchés.

Ce type de gras est très néfaste pour la santé. Notre corps n’en a nullement besoin pour fonctionner. Leur consommation provoque une augmentation du taux de cholestérol LDL (le « mauvais cholestérol »;) dans le sang et une diminution de cholestérol HDL (le « bon »; cholestérol). Nous savons depuis longtemps que cette situation contribue au développement des maladies cardiovasculaires.

Plusieurs compagnies agroalimentaires ont déjà entrepris de remplacer les gras trans par d’autres types de matières grasses dans leurs produits. Par contre, avez-vous remarqué par quoi ont-elles remplacé les gras trans? Vous devriez lire les étiquettes d’information nutritionnelle et la liste des ingrédients.

Certains aliments contiennent maintenant davantage de gras saturés ou de calories. Tout comme les gras trans, les gras saturés font augmenter le taux de mauvais cholestérol dans le sang. Consommées en trop grandes quantités, elles contribuent à malmener vos artères et augmentent votre risque de souffrir de maladies cardiovasculaires. Pour préserver le goût des aliments, certaines compagnies ont plutôt opté pour l’ajout de sucre dans leurs préparations. Le sucre apporte des calories supplémentaires qui, si elles ne sont pas dépensées régulièrement, mènent au gain de quelques kilos en trop. Or, l’embonpoint et l’obésité constituent présentement une épidémie partout dans le monde et augmentent les risques de souffrir de diabète ou de maladies cardiovasculaires.

Quoi manger alors? Recherchez les aliments qui contiennent des gras mono- ou polyinsaturés. Ce type de matières grasses a des effets plus bénéfiques sur le profil sanguin de cholestérol. Encore faut-il qu’elles soient consommées avec modération, comme pour tous les autres aliments. Privilégiez la prise de fruits et légumes frais aussi souvent que possible durant la journée, préférez les pains et céréales faits à partir de grains entiers et évitez autant que possible de consommer des mets préparés car ils sont souvent riches en calories, en sel et en matières grasses. Prenez plaisir à vous cuisiner des plats à la maison, vous savez ainsi ce que contient votre assiette. Certaines épiceries offrent des visites de leurs allées avec une nutritionniste pour apprendre à lire les étiquettes des produits. De plus en plus d’émissions télévisées traitent de divers sujets liés à la nutrition. Certaines pharmacies ou cliniques médicales offrent également des rendez-vous avec une nutritionniste. Les gens atteints de certaines maladies chroniques comme le diabète peuvent aussi prendre des cours sur la prise en charge de leur état de santé. Ces cours comprennent souvent un volet nutritionnel. Bref, plusieurs alternatives sont disponibles pour vous renseigner à ce sujet, profitez des occasions qui se présentent à vous.

À votre santé!

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