L'infection à chlamydia est l'infection bactérienne transmissible sexuellement (ITS) la plus fréquente en Amérique du Nord. Elle est attribuable à la bactérie Chlamydia trachomatis, et est transmise lors de relations sexuelles vaginales, anales ou orales.

Symptômes

On dit de l'infection à chlamydia qu'elle est silencieuse parce qu'elle peut causer des lésions irréversibles aux organes reproducteurs de la femme avant même que celle-ci ne sache qu'elle en est atteinte. De 40 à 70 % des gens atteints d'une telle infection n'ont aucun symptôme. C'est ce qui explique pourquoi les personnes atteintes peuvent transmettre la bactérie sans le savoir. Lorsque des symptômes sont présents, ils peuvent se manifester aussi tôt que cinq à dix jours après l'exposition, mais peuvent prendre plusieurs semaines avant d'apparaître.

Chez la femme, on peut observer les symptômes suivants :

  • pertes vaginales
  • sensation de brûlure en urinant
  • douleur pendant les relations sexuelles
  • douleur au bas-ventre ou dans le bas du dos, parfois accompagnée de fièvre et de frissons
  • saignements vaginaux entre les menstruations ou après une relation sexuelle
  • douleur ou écoulement au niveau du rectum

Chez l'homme, on peut observer les symptômes suivants :

  • écoulement aqueux ou laiteux au niveau du pénis
  • sensation de brûlure en urinant
  • sensation de brûlure et démangeaison au niveau de l'orifice du pénis
  • douleur ou écoulement au niveau du rectum
  • enflure ou sensibilité des testicules

Diagnostic

Si vos comportements sexuels vous placent à risque, assurez-vous de passer régulièrement des tests de dépistage de la chlamydia et autres ITS. Vous pourrez en déterminer la fréquence avec votre médecin. Si vous devenez enceinte, assurez-vous de passer un test de dépistage sans délai.

Traitement

Le traitement demeure simple et efficace. Il se fait par la prise d'antibiotique en une dose unique ou en plusieurs doses réparties sur quelques jours. Lorsque vous présentez votre ordonnance à la pharmacie, assurez-vous d'informer votre pharmacien si vous êtes enceinte ou que vous suivez un traitement pour une autre ITS.

Les personnes infectées doivent éviter les relations sexuelles non protégées jusqu'à la fin du traitement (ou pendant les sept jours qui suivent un traitement à dose unique).

Tous les partenaires se doivent d'être traités. Il est important d'aviser tous les partenaires qui pourraient avoir été exposés au risque d'infection. Comme on ne développe pas d'immunité à la bactérie, il est possible d'être infecté à nouveau si le ou les partenaires ne sont pas traités.

Note: les symptômes de l'infection à chlamydia s'apparentent à ceux de la gonorrhée, toutefois ces deux infections ne requièrent pas le même traitement. Assurez-vous de passer un test de dépistage et de recevoir un traitement pour les deux infections si nécessaire.

Prévention

La meilleure façon de ne pas contracter une infection à chlamydia est de s'abstenir d'avoir des relations sexuelles ou de partager une relation monogame avec un partenaire en santé. Sinon, vous pouvez réduire vos risques de contracter l'infection en utilisant un condom ou une digue dentaire. La pénétration et l'éjaculation ne sont pas nécessaires pour transmettre l'infection.

Complications

Chez la femme, une infection à chlamydia non traitée peut engendrer des douleurs pelviennes chroniques ou conduire à l'infertilité. Chez l'homme, la prostatite et, rarement, l'infertilité sont des complications possibles. De plus, les hommes et les femmes qui ne sont pas traités peuvent éventuellement souffrir de douleur aux articulations et lésions aux yeux. Ces personnes sont aussi plus à risque de contracter le VIH si elles y sont exposées.

L'utilisation du condom est une mesure préventive importante pour aider à réduire le risque de contracter une infection à chlamydia, ou autre ITS.

Pour plus d'informations :

Le sexe et moi

www.sexandu.ca/fr

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