Infections: les experts espèrent que le SRAS et la grippe éduqueront les gens

Les experts en santé publique espèrent que la crise du SRAS (Syndrome respiratoire aigu sévère) et la saison de la grippe auront contribué à éduquer les gens sur la bonne conduite à suivre lorsqu’on souffre d’une infection respiratoire.

Dans une société qui valorise la performance, il est souvent mal vu de s’absenter du travail lorsqu’on est malade. Pourtant, les experts s’entendent tous pour dire qu’il s’agit là de la conduite la plus responsable à adopter.

Les autorités médicales espèrent d’ailleurs qu’une nouvelle conduite émergera suite à la crise du SRAS et la saison grippale particulièrement sévère de cette année. Ils espèrent que les gens comprendront mieux que chacun est responsable de limiter la propagation d’une infection. Ainsi, lorsqu’on est atteint d’une maladie contagieuse comme la grippe, il est probablement préférable de rester à la maison et de limiter ses contacts avec les autres afin d’en éviter la propagation.

La même conduite s’applique également aux enfants. Selon les spécialistes, un enfant malade (surtout s’il est fiévreux) ne devrait jamais aller à l’école. Non seulement n’est-il pas disposé à apprendre, mais il risque en plus de transmettre son infection aux autres enfants.

Malheureusement, tous les employeurs ne font pas preuve d’une ouverture d’esprit face aux congés de maladie. Certains comprennent tout de même que lorsqu’un employé malade s’absente quelques jours, il contribue à protéger le reste du personnel et les clients de son infection.

Lorsqu’il est absolument impossible de s’absenter, les experts recommandent aux travailleurs atteints d’une maladie contagieuse comme la grippe de minimiser au maximum leurs contacts avec les collègues et les clients. Par exemple, ils leur recommandent de ne pas prendre de pause-café avec les autres, de limiter leurs déplacements et de se laver fréquemment les mains.

En ce qui concerne le lavage des mains, il faut se rappeler qu’il s’agit d’un des moyens les plus efficaces pour prévenir les infections comme le rhume, la grippe et les infections gastro-intestinales. Pourtant, plusieurs personnes ne se lavent pas les mains assez souvent. Par exemple, on estime qu’environ une personne sur trois ne se lave pas les mains après être allé à la salle de bains.

Nos mains accumulent plusieurs germes de différentes sources. Si on ne les lave pas assez souvent, on peut s’infecter avec ces germes en se touchant les yeux, le nez ou la bouche.

On peut également infecter les autres en les touchant directement (poignée de main, par exemple) ou en touchant des surfaces qu’ils toucheront, comme un crayon, un robinet, un combiné de téléphone ou une poignée de porte. Les spécialistes recommandent ainsi de se laver régulièrement les mains avec de l’eau et du savon.

Les experts en santé publique rappellent finalement que les personnes fiévreuses et enrhumées devraient éviter de rendre visite à une personne âgée ou à une personne qui souffre d’une maladie chronique (comme le cancer) car ces personnes sont particulièrement vulnérables aux infections.

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