L'anémie

L'anémie désigne une réduction du nombre de globules rouges dans le sang. Les globules rouges, produites par le corps grâce à certains nutriments (fer, vitamine B12 et acide folique), ont pour fonction de transporter l'oxygène des poumons vers le reste du corps. Lorsque leur nombre est réduit, le transport d'oxygène ne se fait plus efficacement et certains symptômes peuvent se manifester, dont :

  • Une sensation de fatigue ou de faiblesse;
  • Une grande pâleur;
  • De l'essoufflement;
  • Des étourdissements;
  • Des maux de tête.

L'anémie se développe parfois très lentement et peut varier en sévérité. Ainsi, certaines personnes atteintes d'anémie ne ressentent aucun symptôme ou ne présentent des symptômes que lorsqu'elles font un effort physique.

Causes et facteurs aggravants

Il y a plusieurs causes possibles à l'anémie. Elle peut généralement s'expliquer par une perte de sang (p. ex. menstruations, blessures, accouchement ou chirurgie), une production insuffisante de globules rouges (p. ex. carence en fer, en acide folique ou en vitamine B12) ou encore une élimination excessive des globules rouges (p. ex. réactions auto-immunes). Des prises de sang sont nécessaires pour établir le diagnostic d'anémie et en identifier le type.

Certains facteurs augmentent les risques de développer l'anémie, dont :

  • Une alimentation pauvre en fer, en vitamine B12 et en acide folique;
  • Des problèmes digestifs qui limitent l'absorption des nutriments (p. ex. maladie de Crohn, maladie coeliaque);
  • Les menstruations;
  • La grossesse;
  • Certains problèmes de santé chroniques (p. ex. cancer, insuffisance rénale);
  • Des antécédents familiaux d'anémie;
  • La prise de certains médicaments;
  • L'âge (> 65 ans).

Traitement

Le traitement de l'anémie dépend de sa cause et de sa sévérité. Selon le type d'anémie, votre professionnel(le) de la santé pourrait vous recommander la prise de suppléments (fer, vitamine B12, acide folique) ou de certains médicaments. Dans les cas plus sévères, des transfusions peuvent parfois être nécessaires. Si la cause de l'anémie est un problème de santé, son traitement devrait du même coup augmenter le taux de globules rouges dans le sang.

Pour prévenir certains types d'anémie, il est possible de prendre des suppléments ou de consommer davantage d'aliments riches en fer, en vitamine B12 ou en acide folique.

Quand consulter?

Consultez votre professionnel(le) de la santé si vous ressentez une fatigue prolongée ou si vous avez des symptômes associés à l'anémie.

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