L'aphasie

L'aphasie est une perte partielle ou totale de la communication. Elle peut affecter autant l'expression orale, l'expression écrite que la compréhension. L'aphasie est un problème du langage (choix des mots, enchaînement des phrases, etc.) accompagné d'un problème de parole (articulation, prononciation, etc.). Il ne s'agit pas d'une maladie mentale, mais bien d'une atteinte physique à certaines zones du cerveau. Les différents types d'aphasie sont généralement causés par des dommages aux aires de Broca et de Wernicke, respectivement responsables du langage et de la compréhension.

Causes

L'aphasie peut apparaître suite à une lésion à ces aires du cerveau. Ces lésions surviennent suite à :

  • Un accident vasculaire cérébral (AVC) : diminution ou arrêt de la circulation sanguine au cerveau qui endommage les cellules des zones du langage.
  • Une tumeur au cerveau : multiplication incontrôlée des cellules du cerveau qui compriment les cellules des aires de Broca et Wernicke.
  • Un traumatisme crânien : choc reçu sur la tête qui endommage directement les cellules de l'expression.

Symptômes

Il existe 5 principaux types d'aphasie qui se différencient par les difficultés de communication. Il s'agit de l'aphasie de Broca, de Wernicke, de conduction, mixte et globale. L'intensité des symptômes et le type de symptômes varient selon le type d'aphasie.

  • Jargon : Invention ou déformation de certains mots.
  • Manque du mot : Difficulté à trouver ses mots lors de la communication.
  • Paraphrasie : Utilisation d'un mauvais mot dans une conversation ou inversion des sons dans un mot.
  • Problème de compréhension : Le patient entend bien, mais ne peut pas comprendre et analyser le discours.
  • Réduction de l'expression : La quantité de mots utilisés est moindre, car les phrases employées (autant à l'écrit qu'à l'oral) sont incomplètes.
  • Trouble arthrique : Prononciation inadéquate de certains mots.

SymptômesTypes d'aphasie
Aphasie de BrocaAphasie de WernickeAphasie de conductionAphasie mixteAphasie globale
Jargon ++  
Manque du mot+ +  
Paraphrasie ++  
Problème de compréhension ++ +++
Réduction de l'expression++ ++++
Trouble arthrique+    

Diagnostic

Le diagnostic d'aphasie peut se faire par un orthophoniste qui dresse la liste des symptômes de la personne atteinte. Un médecin généraliste ou un neurologue peut aussi procéder au diagnostic en se basant sur les symptômes qu'il observe chez le patient. Les symptômes d'aphasie peuvent être causés par d'autre maladie, comme l'Alzheimer, par exemple. Pour cette raison, le médecin évalue l'état de santé général du patient.

Traitement

Le traitement de l'aphasie est lent et progressif. Il se fait par un orthophoniste qui propose des techniques de rééducation du langage et de compréhension. Il enseigne le sens des mots, il développe l'élaboration de la parole et donne des exercices de lecture et d'écriture au patient.

L'orthophoniste sensibilise aussi la famille à la maladie et favorise une communication saine entre les membres du groupe. Certains conseils pratiques permettent de développer des rapports clairs et plus cohérents.

  • Annonce claire lors de changements de sujet;
  • Correction délicate des erreurs de langage;
  • Encouragement des tentatives de communication;
  • Formulation de questions pouvant se répondre par « oui » ou par « non ».

La personne atteinte d'aphasie a besoin du support de la famille dans le processus lent de la guérison.

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