L'appendicite

Une appendicite est une inflammation soudaine ou un gonflement de l'appendice. L'appendice est un organe en forme de tube, une sorte de « cul-de-sac », situé au début du gros intestin, qu'on appelle aussi côlon. On retrouve donc l'appendice du côté inférieur droit de l'abdomen. Cet organe est longtemps resté un mystère pour les scientifiques qui ne connaissaient pas sa fonction. Il est maintenant établi que l'appendice joue un rôle dans le système de défense de l'organisme, soit le système immunitaire. En effet, il contribue à la fabrication d'anticorps. Toutefois, comme plusieurs autres parties du corps remplissent aussi cette tâche, l'appendice n'est pas indispensable au bon fonctionnement de l'organisme. À présent, grâce à une intervention chirurgicale et aux antibiotiques, cette maladie est très rarement fatale.

Personnes à risque

L'appendicite survient le plus souvent chez les gens âgés de 10 à 30 ans et touche davantage les hommes que les femmes.

Causes

Le plus souvent, l'appendicite est provoquée par une obstruction de l'ouverture entre l'appendice et le gros intestin. Cette obstruction peut être causée, entre autres, par des matières fécales dures, des restes de nourriture ou une excroissance dans l'intestin. Une infection gastro-intestinale ou une inflammation peuvent aussi engendrer l'appendicite.

Symptômes

Les symptômes de l'appendicite peuvent varier d'une personne à l'autre et évoluer avec le temps. Le principal symptôme d'une appendicite est la douleur. Elle débute autour du nombril et qui descend vers la partie inférieure droite de l'abdomen en devenant de plus en plus vive. Elle augmente rapidement, en une seule journée, et peut devenir très sévère. La position de la douleur n'est pas nécessairement la même pour tout le monde, elle change selon la position de l'appendice. Les femmes enceintes, par exemple, peuvent ressentir la douleur ailleurs. Pour les enfants, la douleur est moins localisée, alors que pour les personnes âgées, la douleur peut être moins vive. Un symptôme particulier est la douleur lors du relâchement de la pression, c'est-à-dire que si on appuie sur l'abdomen près de l'appendice et qu'on enlève soudainement la pression, la douleur s'accentue.

D'autres symptômes peuvent accompagner la douleur :

  • constipation, diarrhée ou gaz;
  • fièvre;
  • nausées ou vomissements;
  • perte d'appétit.

Complications

Si elle n'est pas traitée rapidement, l'appendicite peut mener à la péritonite, une infection de la membrane entourant tous les organes de l'abdomen, ou encore entraîner un abcès de l'appendice. Ces deux cas sont beaucoup plus sévères. On pourrait alors observer une augmentation de la fièvre, un ballonnement et une rigidité de l'abdomen. La douleur peut s'apaiser pendant un bref moment, puis revenir de façon plus diffuse. Si ces symptômes apparaissent, il s'agit d'une urgence médicale.

Diagnostic

L'appendicite doit être diagnostiquée par un médecin. D'abord, ce dernier procédera à un examen physique. Il pourrait ensuite demander une prise de sang, un échantillon d'urine et un test d'imagerie, comme une radiographie, un scan ou une échographie, pour s'assurer du diagnostic. En effet, la douleur liée à l'appendicite peut être confondue avec celles d'autres conditions comme une pierre au rein, un kyste ovarien, une infection urinaire, une gastrite, une gastro-entérite ou encore la maladie de Crohn.

Traitement

La chirurgie est le seul traitement pour une appendicite. Cette chirurgie, l'appendicectomie, consiste à retirer l'appendice. C'est une intervention relativement simple qui est pratiquée le plus rapidement possible après le diagnostic. La prise d'antibiotiques avant ou après l'intervention chirurgicale est parfois prescrite pour éliminer tout risque que l'infection se répande. À la suite de la chirurgie, l'hospitalisation est rarement de plus de quelques jours.

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