L'eczéma (dermatite atopique)

L'eczéma, aussi appelé dermatite atopique, est une inflammation de la peau qui cause habituellement de la rougeur, de l'enflure et de la démangeaison. En général, l'eczéma apparaît chez le nourrisson, dans les premiers mois. Il disparaît souvent vers l'âge de 4 ou 5 ans ou encore au début de l'adolescence. L'eczéma peut aussi évoluer en une condition chronique. Mais attention, cela ne signifie pas que vous souffrirez de ses symptômes tout le temps. L'eczéma chronique est caractérisé par des poussées (apparition ou aggravation des symptômes) et des périodes sans symptôme.

Causes

Les personnes qui souffrent d'eczéma ont un système de défense (système immunitaire) plus sensible, ce qui signifie qu'elles réagissent davantage à certains allergènes (acariens, aliments, poils, pollen, poussière, etc.). Elles sont aussi plus susceptibles de souffrir d'asthme, de rhume des foins ou d'infection diverse. Cette prédisposition est héréditaire. Il est donc plus probable qu'un enfant souffre d'eczéma si un des parents est lui-même atteint d'eczéma ou encore d'allergies.

On sait que certains facteurs de risque peuvent déclencher les poussées d'eczéma. Ces facteurs peuvent varier d'une personne à l'autre, mais les principaux sont :

  • les allergènes
  • les bains chauds
  • un climat sec
  • les facteurs émotionnels (anxiété, colère, stress)
  • les irritants de la peau (détergents, parfum, savon)
  • la sécheresse de la peau
  • la sueur
  • les tissus rêches (laine, fibres synthétiques)

Symptômes

Le principal symptôme de l'eczéma est la démangeaison, qui annonce les lésions et les accompagne jusqu'à leur disparition. Au début, la peau devient rouge et de petites cloques (vésicules) apparaissent, qui donnent à la peau l'apparence de « grains de sable ». Après un certain temps, les cloques éclatent et libèrent un liquide clair qui sèche et forme une croûte. Cette croûte tombera pour laisser une peau rougie qui guérira tranquillement. Ce processus prend environ une à deux semaine. Les lésions apparaissent la plupart du temps aux plis du cou, des bras, des jambes, des genoux, au visage, aux poignets et aux mains.

Résister à l'envie de se gratter

Il est très important d'éviter de se gratter malgré la démangeaison parfois forte, parce que plus on gratte, plus les lésions vont suinter, plus l'irritation sera importante, plus la guérison sera longue et plus il y aura des risques d'infection. Voici quelques trucs :

  • Restez au frais.
  • Appliquez aux endroits qui démangent de l'hydratant que vous avez au préalable réfrigéré.
  • Hydratez-vous à chaque fois que vous avez envie de vous gratter.
  • Pincez ou frottez la peau plutôt que de la gratter.
  • Gardez les ongles courts pour éviter les risques d'infection.
  • La nuit, portez des gants de coton pour éviter de vous égratigner pendant votre sommeil.

Prévention

Pour mettre toutes les chances de son côté afin d'éviter le plus possible les poussées:

  • Hydratez bien votre peau, surtout à la sortie du bain ou de la douche (idéalement plusieurs fois par jour).
  • Laver les vêtements et les draps avec un détergent pour peau sensible (sans parfum).
  • Ne portez pas de vêtements trop chauds ou qui ne respirent pas.
  • Préférez les vêtements et la literie de coton à tout autre tissu.
  • Durant l'hiver, utilisez un humidificateur dans la maison.
  • Utilisez un savon doux (ex. CétaphilMD) pour la peau.

Traitement

La première étape est d'identifier ce qui provoque les poussées. Pour les allergènes, il est possible de consulter un allergiste pour faire des tests cutanés afin de confirmer la ou les substance ayant causé l'éruption.

Par la suite, il faut essayer de trouver le traitement qui nous convient le mieux. Il peut comprendre des pansements humides, des préparations hydratantes, des lotions, des crèmes ou des onguents à base de cortisone. Des antihistaminiques en comprimés peuvent être utilisés si la cause est allergique et ne peut être évitée. Dans les cas plus graves le médecin peut prescrire un médicament par voie orale ou en injectable.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Le programme AISE (Appui, Information et Sensibilisation à l'Eczéma)

www.eczemacanada.ca

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