L’efficacité à long terme des timbres de nicotine remise en cause

Une récente étude remet en cause l’efficacité à long terme des substituts de nicotine.

Cesser de fumer est sans contredit un défi de taille. Plusieurs fumeurs voudraient bien en finir avec la nicotine, mais très peu y parviennent. Au cours des dernières années, on a vu apparaître sur le marché plusieurs substituts de nicotine (timbres cutanés, morceaux à mâcher, eau embouteillée, inhalateur, etc.). Puisque certaines études ont démontré que ces substituts donneraient un sérieux coup de pouce à plusieurs fumeurs qui décident d’écraser; il ne faut pas se surprendre du succès que connaissent ces produits. Or, une récente étude met en doute l’efficacité à long terme de ces substituts. Selon les chercheurs, seulement 5% des personnes qui tentent de cesser de fumer avec des timbres de nicotine demeureraient des ex fumeurs 8 ans après cette tentative.

Ces chercheurs ont communiqué de nouveau avec 1 532 des 1 625 personnes qui avaient participées à une étude sur le sevrage tabagique à l’aide de timbres de nicotine en 1991 1992. Ils ont découvert que parmi 153 des participants qui étaient parvenus à cesser de fumer une année après l’arrêt de l’étude, seulement 83 étaient demeurés non fumeurs. Il faut toutefois mettre un sérieux bémol sur la validité de ces chiffres puisque seulement 840 des 1 532 personnes participant initialement à l’étude ont répondu à l’appel des chercheurs 8 ans plus tard. Les chercheurs ont assumé que tous ceux qui n’avaient pas répondu étaient des fumeurs.

Près de la moitié des gens qui cessent de fumer pendant au moins un an renoueraient avec le tabagisme. Le taux de rechute serait le même, qu’on utilise des substituts de nicotine ou non. L’utilisation des timbres cutanés de nicotine permettrait toutefois d’augmenter les chances de succès puisque ceux qui ont recours à ces substituts auraient 45% plus de chances de cesser de fumer pendant un an.

Les chercheurs soulignent le fait que la très grande majorité de tous ceux qui avaient tenté de cesser de fumer en 1991 1992 ont échoué. Ils estiment donc que la découverte d’une méthode réellement efficace pour aider les fumeurs à écraser reste un défi à relever. En attendant, ceux ci devront avant tout compter sur leur propre motivation.

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