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L'encéphalite japonaise

Publié le 10 mai 2024 à 8:00 / Mis à jour le 25 mai 2024 à 8:00

L'encéphalite japonaise est une infection du cerveau potentiellement grave. Elle est causée par un virus que l'on retrouve dans les pays d'Asie principalement en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique occidental.

Mode de contamination

Le virus de l'encéphalite japonaise se transmet lors d'une piqûre par un moustique infecté. Il n'y a pas de transmission d'une personne infectée à une autre. Le moustique porteur du virus de l'encéphalite japonaise pique principalement du coucher au lever du soleil. Le risque d'infection est surtout présent dans les régions rurales. On retrouve très peu d'infections dans les grandes villes.

La période d'infection se limite à la saison chaude dans les pays ou dans les régions de pays avec un climat tempéré, tels que la Chine, le Japon, la Corée et l'Australie.

Il est possible de contracter cette infection toute l'année dans les pays d'Asie au climat tropical, tels que la Birmanie, Brunei, le Cambodge, l'Indonésie, le Laos, la Malaisie, les Philippines, Singapour, la Thaïlande, le Timor oriental et le Vietnam. Le risque d'infection est particulièrement augmenté pendant la saison des pluies.

Symptômes

La plupart du temps, l'infection par le virus responsable de l'encéphalite japonaise ne cause pas ou très peu de symptômes. Les symptômes apparaissent 5 à 15 jours après la transmission par un moustique. Une personne atteinte pourrait ressentir de légers maux de tête et présenter de la fièvre. Rarement, une personne peut avoir une atteinte sévère, à ce moment, elle pourrait présenter :

  • Une forte fièvre;
  • Des maux de tête importants;
  • Des vomissements;
  • Une raideur au niveau de la nuque;
  • De la désorientation;
  • Des convulsions;
  • Un coma.

Lorsqu'une personne est atteinte par la forme sévère, le taux de décès est important. Parmi les survivants, un certain nombre présente des séquelles comme des convulsions récurrentes, une paralysie ou un trouble du langage.

Prévention

La prévention de l'encéphalite japonaise consiste à éviter les piqûres de moustiques. Plusieurs moyens peuvent être mis en place pour limiter le risque de piqûre tels que :

  • Utiliser un chasse-moustique (insectifuge) efficace lors d'activités extérieures;
  • Traiter les vêtements et l'équipement avec un insecticide (p. ex. la perméthrine );
  • Porter des vêtements longs;
  • Garder les portes et les fenêtres fermées;
  • Utiliser une moustiquaire.

Pour les personnes à risque plus élevé de contracter cette infection pendant leur voyage, il est possible de recevoir une série de vaccination en prévention avant le départ. Il faut prévoir plusieurs semaines avant le départ, car plusieurs doses sont nécessaires. Le risque dépend de l'itinéraire et de la durée du voyage. Demandez à votre professionnel(le) de la santé si le vaccin contre l'encéphalite japonaise est indiqué pour vous.

Traitement

Il n'existe pas de traitement spécifique contre l'encéphalite japonaise. Certains traitements peuvent être administrés pour atténuer les symptômes (p. ex. un antidouleur pour les maux de tête).

Quand consulter

Pendant votre voyage, consultez un professionnel(le) de la santé rapidement si vous présentez :

  • De la fièvre forte et soudaine accompagnée de maux de tête importants;
  • Des convulsions;
  • De la confusion et une désorientation.

Si vous tombez malade après votre retour de voyage ou si vous l'étiez pendant votre séjour à l'étranger, consultez un(e) professionnel(le) de la santé dès votre retour. Des soins médicaux peuvent être requis.

Pour plus de renseignements :

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