L'encéphalite japonaise

L'encéphalite japonaise est la principale cause d'encéphalite virale en Asie. Elle est causée par un flavivirus et se manifeste généralement par des frissons, un malaise général et de la fièvre.

Symptômes

Près de 90 % des infections sont asymptomatiques! Les symptômes de l'encéphalite (fièvre, frissons, violents maux de tête) débutent brutalement et sont suivis de troubles neuropsychiques variés : stupeur, agitation, confusion et désordres végétatifs. Le taux de mortalité est de 20 à 50 % des cas cliniques et 30 % des survivants souffriront subséquemment de séquelles permanentes telles : épilepsie, ataxie ou troubles du comportement.

Mode de contagion

L'encéphalite japonaise est transmise par la piqûre d'un moustique de l'espèce culex. L'homme est un « hôte accidentel » pour ce virus qui infecte généralement les porcs domestiques, certains mammifères et les oiseaux des marais. Le moustique vit essentiellement en régions rurales. Il pique à l'extérieur des habitations, surtout en soirée. La transmission du virus à l'humain n'est qu'occasionnelle : on considère qu'une piqûre ne transmet la maladie que dans, au plus, 1 cas sur 2 500 ! La période d'incubation est d'une semaine environ. L'infection confère une immunité durable.

Prévention

Les précautions antimoustiques sont recommandées : lotion insectifuge, moustiquaires, vêtements longs et pâles. Le risque de contracter l'encéphalite japonaise est minime. Depuis 1981, seulement 6 cas d'encéphalite japonaise ont été rapportés chez des Américains vivant dans les régions endémiques d'Asie.

Vaccination

Le vaccin est recommandé à partir de l'âge de 2 mois chez les personnes qui séjourneront pendant 1 mois ou plus dans des régions endémiques, durant la période de transmission. Il peut aussi être recommandé pour un séjour de moins de 1 mois dans certaines circonstances. On administre généralement le vaccin en deux doses (jours 0 et 28). Il est accompagné de céphalées, myalgies, fièvre et malaise chez 10 à 20 % des personnes vaccinées.

Pour plus d'informations :

Information essentielle aux Canadiens à l'étranger

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