L'érythème fessier

En quoi consiste l'érythème fessier?

L'érythème fessier est une irritation de contact caractérisée par une inflammation (enflure, rougeur) de la peau. Les rougeurs peuvent être uniformes (égales) et se limiter aux fesses ou encore diffuses et s'étendre aux régions anale, génitale ou inguinale (aux aines). Une infection à champignons peut venir compliquer les choses lorsque la peau est trop humide. En effet, sur la peau normale, il y a toujours présence de certains microbes (les bactéries et les champignons). Lorsque les champignons sont trop nombreux, ils provoquent une infection. C'est à ce moment que les rougeurs se propagent ailleurs. La principale cause d'érythème fessier est le contact prolongé de la peau des fesses avec l'urine et les selles. Cette condition peut être aggravée par plusieurs facteurs :

  • irritation causée par certains savons, parfums et crèmes
  • frottement de la couche sur la peau
  • couche ou vêtements trop hermétiques (effet occlusif)

Comment peut-on éviter que notre bébé en souffre?

Bien que plusieurs bons traitements existent pour soulager et guérir l'érythème fessier, le plus simple est sans doute d'éviter qu'il n'apparaisse ! L'idée générale consiste à garder le bébé propre et sec tout en évitant, le plus possible, quelque contact que ce soit entre sa peau et les irritants (savons, parfums, urine...).

Ce qu'il faut faire :

  • changer la couche dès qu'elle est mouillée;
  • nettoyer les fesses du bébé avec un linge mouillé (avec de l'eau ou une préparation huile/eau non parfumée) en les essuyant doucement plutôt qu'en les frottant (diminue irritation);
  • laisser l'enfant, le plus souvent possible, les fesses à l'air;
  • toujours protéger les fesses avec un onguent contenant de l'oxyde de zinc (on recherche le pourcentage le plus élevé : entre 20 et 40 %, c'est excellent);
  • ne pas attacher les couches jetables trop serrées et éviter les culottes de plastique, surtout la nuit.

Ce qu'il faut ÉVITER de faire :

  • éviter les onguents qui contiennent des ingrédients allergisants comme la lanoline ou irritants comme le parfum;
  • ne pas employer de la vaseline comme onguent protecteur (inefficace);
  • éviter les lingettes humides jetables commerciales et les savons irritants pour nettoyer les fesses du bébé;
  • ne pas utiliser de détergents puissants pour nettoyer les couches de coton.

La plupart des poudres absorbantes peuvent être utilisées, mais soyez prudent lors de l'utilisation de la poudre de talc, car ses fines particules peuvent être inhalées par l'enfant. On doit éviter d'utiliser le bicarbonate de soude (petite vache) comme poudre ! La fécule de maïs (Corn starch), pour sa part, est une alternative sûre et efficace même si on a longtemps cru qu'elle devait être évitée.

Lorsque ces mesures préventives ne suffisent plus, comment peut-on traiter l'érythème fessier?

Lorsque ces mesures préventives ne suffisent plus, les parents peuvent traiter l'érythème fessier sans avoir recours à un médecin. Le traitement consiste à contrôler l'irritation et/ou l'infection. Pour faire disparaître les rougeurs, il faut changer la couche le plus souvent possible en plus de continuer à utiliser les produits à base d'oxyde de zinc. Et continuez de suivre les conseils « Ce qu'il faut faire » à la lettre.

Enfin, dans l'incertitude, si les rougeurs sont trop importantes ou qu'elles persistent plus de trois jours, une visite médicale s'impose. Le médecin pourra faire un diagnostic précis et prescrire un médicament antifongique et/ou anti-inflammatoire selon le cas.

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