L'herbe à puce

On confond souvent l'herbe à puce et l'herbe à poux, qui sont pourtant deux plantes bien différentes. L'herbe à poux, ou plutôt son pollen est l'une des principales sources du rhume des foins. Pour sa part, l'herbe à puce est une plante qui provoque une réaction de la peau lorsqu'il y a contact. On retrouve l'herbe à puce à l'orée des bois, en bordure des ruisseaux et sur les terrains vagues. Elle est identifiable grâce à ses feuilles ovales aux contours irréguliers qui poussent en groupes de trois.

L'herbe à puce contient une résine (l'urushiol) qui provoque, chez la plupart des gens qui la touchent, une réaction allergique. Cette résine, qui est contenue partout dans la plante, est la source de tous les problèmes. Même morte, arrachée ou séchée, la plante contient toujours la résine. Elle représente donc le même danger. Immédiatement après le contact, il n'y a généralement aucun effet. La réaction peut se manifester en 7 à 10 jours après le premier contact et plus rapidement en 8 heures à 2 jours lors d'une réexposition.

Symptômes

L'herbe à puce occasionne une dermatite de contact, qui est une inflammation de la peau. Elle cause habituellement de la rougeur, de l'enflure et de la démangeaison sévère. Puis, on peut observer sur la peau atteinte, l'apparition de vésicules remplies de liquide (cloques) et dans certains cas plus graves, on constate un inconfort important qui peut nuire au fonctionnement normal de l'individu.

Les mains sont plus fréquemment atteintes, car elles touchent à tout. Par contre, aucune partie du corps n'est à l'abri. Les lésions peuvent apparaitre à différents moments chez une même personne. Comme par exemple, elles peuvent se développer sur le bras plusieurs jours après leur apparition sur les mains. Cela ne signifie pas que la réaction se propage d'une zone du corps à l'autre. Le fluide qui fuit des cloques n'est pas contagieux.

La dermatite disparait habituellement en 7 à 21 jours.

Cause

La dermatite peut être causée par un contact direct de la peau avec la résine de l'herbe à puce, ou alors par un contact indirect. En effet, la résine qui cause l'allergie peut être transportée sur le poil des animaux, sur des vêtements ou des outils. La résine ainsi répandue demeure active, donc dangereuse.

Traitement

Si vous touchez un plan d'herbe à puce, lavez-vous les mains à l'eau froide avec un peu de savon le plus vite possible. Cela n'évite pas la réaction allergique, mais limite l'étendue. Lavez aussi les vêtements, outils ou animaux qui ont pu être en contact avec la plante pour ne pas qu'ils vous contaminent à nouveau.

Après l'apparition des symptômes, l'application de compresses d'eau froide ou de calamine peut être utilisée pour assécher la(les) plaie(s) et diminuer la démangeaison. Prendre un bain dans lequel on a ajouté de l'avoine colloïdale peut aussi aider à diminuer la démangeaison. Il est important d'éviter de se gratter pour ne pas infecter les lésions. Une lotion à base d'un dérivé de cortisone peut aussi contribuer à apaiser la démangeaison et favoriser la guérison. La prise d'antihistaminiques ou l'application d'antihistaminiques ou d'antibiotiques ne sont pas recommandées. Dans le cas où les zones touchées seraient dans le visage ou sur les parties génitales, il est fortement conseillé de consulter un médecin.

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