L'hypertension

La tension artérielle (pression) est la mesure de la force qu'exerce le sang contre les parois des vaisseaux sanguins (artères). Elle est au maximum lors du battement du coeur et descend au minimum entre les battements. Quand on mesure la tension, on obtient donc deux valeurs : une haute (tension systolique) et une basse (tension diastolique). La tension artérielle varie beaucoup durant la journée selon, entre autres, les émotions, le stress et les activités pratiquées. Elle varie aussi d'une personne à l'autre selon l'âge, la race, le sexe, l'alimentation et le mode de vie.

Les personnes ayant une tension artérielle élevée souffrent plus souvent de maladie cardiaque que les gens ayant une tension artérielle dite normale. On parle généralement d' hypertension lorsque la tension systolique est supérieure à 140 mmHg ou que la tension diastolique est supérieure à 90 mmHg. Plus la tension artérielle est élevée, plus elle peut causer des dommages.

L'hypertension peut survenir à tous les âges, mais touche cependant plus les adultes. Bien qu'elle puisse parfois causer des maux de tête, l'hypertension passe généralement inaperçue jusqu'à l'apparition des complications qu'elle engendre. L'hypertension augmente les risques de souffrir d'insuffisance cardiaque, d'une crise cardiaque, d'un accident vasculaire cérébral, d'insuffisance rénale, de démence et de maladie des yeux.

Il est très important de détecter l'hypertension le plus rapidement possible et de prendre les diverses mesures nécessaires pour la contrôler. Bien que la présence de divers facteurs de risques influence les objectifs de traitement, on visera en général, une tension artérielle inférieure à 140/90 mmHg. Votre médecin évaluera votre santé et votre état médical avant de décider du niveau approprié de votre tension artérielle.

Comment savoir si je fais de l'hypertension ?

Si l'on détecte une pression artérielle élevée, soit lors d'une visite médicale ou tout simplement avec un appareil à la maison ou à la pharmacie, une consultation avec votre médecin est recommandée. Il procèdera à des prises de votre pression et d'autres examens afin d'établir un diagnostic d'hypertension artérielle et du traitement approprié pour vous.

Garder un journal de votre tension artérielle.

Il est très facile de prendre la pression et n'importe qui peut y arriver. Plusieurs appareils à pression sont disponibles dans les pharmacies et les grands magasins. Informez-vous auprès de votre pharmacien.

Lorsque vous prenez votre tension artérielle, suivez ces quelques conseils :

  • Ne fumez pas et ne buvez pas de café durant 30 minutes avant de prendre votre pression;
  • Évitez de faire de l'exercice ou un effort 30 minutes avant la prise de votre pression;
  • Assoyez-vous, les pieds posés à plat sur le sol et le dos appuyé;
  • Retirez les vêtements encombrants ou serrés au niveau de votre bras;
  • Déposer le bras sur une surface plane au niveau du coeur;
  • Détendez-vous pendant 5 minutes;
  • Utilisez un brassard qui convient à la circonférence de votre bras (un brassard trop petit ou trop grand peut donner un mauvais résultat);
  • Suivez le mode d'emploi de votre appareil;
  • Ne parlez pas durant la mesure;
  • Prenez vos résultats en note en indiquant la date, l'heure et le bras utilisé.

Peut-on guérir l'hypertension ?

À moins qu'elle soit la conséquence d'une autre maladie, il est impossible de guérir l'hypertension, mais on peut souvent la contrôler. Si l'hypertension est légère, on peut même y arriver sans médicament. Voici quelques moyens pour contrôler l'hypertension, ainsi que pour la prévenir :

  • avoir une alimentation variée incluant des fruits et des légumes frais ou congelés;
  • manger moins de gras et de sucre;
  • limiter l'apport en sodium à 2000 mg par jour (éliminer la salière et éviter les aliments préparés riches en sel);
  • manger plus de fibres alimentaires (céréales entières);
  • faire un exercice physique modéré régulièrement;
  • ne pas fumer;
  • ne pas boire plus de 2 consommations d'alcool par jour (un maximum de 14 consommations / semaine pour les hommes et de 9 consommations / semaine pour les femmes);
  • maintenir un poids santé (IMC entre 20 et 25);
  • apprendre à gérer le stress.

Traiter l'hypertension

Lorsque les mesures présentées ci-haut n'ont pas réussi à faire baisser la tension artérielle, le médecin pourra prescrire des médicaments pour le faire. Plusieurs produits différents sont disponibles, et chacun possède des avantages et des inconvénients. Rappelez-vous qu'aucun médicament ne peut vraiment guérir l'hypertension. On devra donc le prendre durant de longues périodes, parfois même pour toute la vie. Les modifications au mode de vie doivent également être maintenues durant le traitement.

Chaque personne étant différente, on pourra choisir le traitement adapté selon les besoins spécifiques de chacun. Il est fréquent qu'un traitement requière plus d'un médicament. Pour maintenir l'efficacité du traitement, un suivi régulier par le médecin est essentiel. De plus, votre médecin pourrait vous conseiller de prendre régulièrement votre tension artérielle à la maison.

Pour plus d'informations ou pour obtenir du soutien :

Hypertension Canada

www.hypertension.ca

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