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L'insomnie

Les gens qui souffrent d'insomnie ont de la difficulté à s'endormir, se réveillent durant la nuit ou bien se réveillent trop tôt sans pouvoir se rendormir. Ils sont donc insatisfaits de la qualité et de la durée de leur sommeil.

Les besoins en nombre d'heures de sommeil varient beaucoup d'une personne à l'autre et peuvent diminuer en vieillissant.

On considère l'insomnie comme un problème de santé lorsqu'elle a lieu plusieurs nuits par semaine et quelle affecte la qualité vie.

L'insomnie peut alors entraîner divers problèmes :

  • de la fatigue;
  • un manque d'énergie;
  • des sautes d'humeur;
  • des problèmes de concentration;
  • de la détresse.

Un cercle vicieux peut aussi se former, où la personne angoisse à l'idée de faire de l'insomnie, ce qui affecte sa capacité à s'endormir et occasionne un épisode d'insomnie.

Causes et facteurs aggravants

L'insomnie est généralement associée à des facteurs stressants comme le deuil, la perte d'un emploi ou un divorce. Elle peut aussi être liée à des problèmes médicaux comme la dépression, l'anxiété ou la douleur. De plus, les femmes et les personnes âgées sont plus sujettes aux insomnies.

Plusieurs autres facteurs peuvent expliquer des périodes d'insomnie, tels que :

  • certains médicaments;
  • l'alcool;
  • les stimulants (café, chocolat, boissons énergisantes).

Traitement

Bonnes habitudes de sommeil

Pour traiter l'insomnie, il convient d'en comprendre les causes (p. ex. une période de stress ou de la douleur) et d'agir sur celles-ci. Lorsque l'on souffre d'insomnie, il est aussi important d'adopter de bonnes habitudes de sommeil. En voici quelques-unes :

  • Adopter des techniques de relaxation;
  • Se lever et se coucher environ à la même heure chaque jour;
  • Prévoir une période pour décompresser avant le coucher;
  • Dormir dans un environnement calme, sombre, tempéré et bien ventilé;
  • Réserver la chambre à coucher uniquement pour le sommeil et les activités sexuelles. Ne pas y travailler, regarder la télévision, ni utiliser le cellulaire, entre autres;
  • Aller au lit seulement lorsque le sommeil se fait sentir;
  • Ne pas forcer le sommeil :
    • Si, après environ 30 minutes, le sommeil ne vient pas, il vaut mieux quitter la chambre et aller se détendre dans une autre pièce à la lumière tamisée;
    • Faire des activités relaxantes, comme lire ou écouter de la musique douce, qui favorisent le retour à la somnolence;
    • Éviter les activités stimulantes (p. ex. travail, courriel, Internet, jeux vidéo, ménage) durant la nuit;
  • Éviter l'utilisation excessive de substances stimulantes (p. ex. café, thé, chocolat, nicotine) durant la journée et s'abstenir d'en prendre plusieurs heures avant le coucher;
  • Éviter de prendre de l'alcool ou des drogues pour s'endormir;
  • Éviter de faire une sieste durant la journée;
  • Éviter les sports intenses en fin de soirée puisqu'ils auront un effet stimulant;
  • Faire de l'exercice régulièrement; cela aide à avoir un sommeil plus profond;
  • Ne pas regarder l'heure durant la nuit; cela ne fait qu'aggraver les préoccupations liées au sommeil.

Médicaments pour dormir (somnifères)

Les médicaments pour dormir offerts en vente libre ou sur ordonnance peuvent s'avérer efficaces pour contrer l'insomnie. Toutefois, ils devraient être utilisés seulement après que les conseils précédents aient été mis en application. Les médicaments ne devraient pas être utilisés quotidiennement durant de longues périodes puisqu'ils pourraient devenir inefficaces ou créer de la dépendance. De plus, l'effet de somnolence de certains somnifères peut se poursuivre durant la journée suivante et nuire au bon fonctionnement. Par ailleurs, chez les personnes âgées, ces médicaments peuvent perturber la mémoire et l'équilibre.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si :

  • vous vivez des épisodes d'insomnie plusieurs fois par semaine;
  • votre état se détériore et vous ressentez de la détresse;
  • vous avez de la difficulté à bien mener vos activités quotidiennes;
  • vous utilisez des somnifères depuis quelque temps et votre insomnie n'est pas réglée.
Pour plus de renseignements :
Société canadienne du sommeil
www.scs-css.ca
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