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L'otite du baigneur

L'otite du baigneur (ou otite externe aiguë) est une inflammation de la partie visible du conduit auditif, c'est-à-dire de l'extérieur de l'oreille jusqu'au tympan. Elle se caractérise généralement par les symptômes suivants :

  • Une douleur au niveau de la partie externe de l'oreille, surtout lorsque celle-ci est tirée;
  • Une sensation de liquide dans l'oreille ou d'oreille pleine;
  • Des démangeaisons;
  • Des écoulements clairs;
  • Une difficulté à entendre clairement.

Causes et facteurs aggravants

L'otite du baigneur peut être causée par une infection, une allergie ou encore un problème de peau (p. ex. psoriasis, eczéma). Les facteurs suivants augmentent les risques de développer une otite du baigneur :

  • La baignade;
  • Le nettoyage ou le grattage excessifs de l'oreille;
  • Le port d'objets pouvant bloquer le canal de l'oreille (p. ex. des écouteurs, des bouchons ou un appareil auditif);
  • Une quantité trop grande ou insuffisante de cire d'oreille.

Traitement

Le traitement vise habituellement à soulager la douleur et à traiter l'infection, le cas échéant. Pour contrôler la douleur, vous pourriez opter pour un analgésique en vente libre (p. ex. Tylenol, Advil). Votre professionnel(le) de la santé pourrait également vous recommander des gouttes pour les oreilles pour apaiser la douleur ou combattre l'infection.

On recommande d'éviter de porter des écouteurs ou un appareil auditif jusqu'à ce que la douleur s'estompe. Il est également conseillé d'éviter de mouiller les oreilles pendant les 7 à 10 jours suivant le début du traitement.

Pour prévenir l'otite du baigneur, on recommande de prendre les précautions suivantes :

  • Retirer les appareils auditifs la nuit et les nettoyer régulièrement;
  • Éviter d'insérer de petits objets (p. ex. cotton-tiges, doigts, serviettes) dans l'oreille;
    • Les oreilles n'ont pas besoin d'être nettoyées, à moins d'un excès de cire d'oreille. En cas de doute, consultez votre professionnel(le) de la santé pour déterminer si un nettoyage en clinique est nécessaire.
  • Utiliser des bouchons d'oreille lors de la baignade;
  • Bien sécher l'oreille après la baignade à l'aide d'une serviette ou d'un séchoir à cheveux à basse température à une distance de 12 pouces de l'oreille;
  • Après la baignade, appliquer 4 gouttes dans chaque oreille de la recette maison ci-dessous pour assécher les oreilles.
Mélanger 1 cuillère à thé (5 mL) de vinaigre blanc et
2 cuillères à thé (10 mL) d'alcool isopropylique 70 %.

Quand consulter?

  • Si vous avez l'un des symptômes suivants :
    • Vertiges, étourdissements ou acouphènes.
    • Pus ou saignements.
    • Fièvre ou malaise généralisé.
  • Si vous ne voyez aucune amélioration des symptômes après 48 heures de traitement.
  • Si vous avez toujours des symptômes après une semaine de traitement.
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