L'ulcère gastro-duodénal

Un ulcère gastro-duodénal est une plaie qui peut se former sur la paroi de l'estomac ou du duodénum. Le duodénum est la première partie de l'intestin. Cette plaie peut se former lorsqu'il y a un excès d'acide dans le système digestif, ou lorsque la couche de mucus qui protège la paroi de l'estomac ou du duodénum est déficiente.

Symptômes

Certaines personnes souffrant d'ulcères gastro-duodénaux ne présentent aucun symptôme. D'autres personnes peuvent avoir des symptômes qui incluent :

  • une douleur, une sensation de brûlure ou de l'inconfort à l'abdomen;
  • l'appétit augmenté ou au contraire une perte d'appétit;
  • des éructations et une sensation de ballonnement après avoir mangé;
  • des nausées et plus rarement des vomissements.

Causes

Les principales causes de l'ulcère gastro-duodénal sont :

  • une bactérie, l'Helicobacter pylori, qui est présente dans la majorité des cas d'ulcères gastro-duodénaux. Cette bactérie résiste à l'acidité de l'estomac et se loge fortement dans la paroi de l'estomac;
  • certains médicaments comme les anti-inflammatoires non-stéroïdiens (p. ex. : l'ibuprofen (AdvilMD ou MotrinMD) et l'aspirine).

Certaines habitudes de vie et autres facteurs peuvent prédisposer à la formation d'ulcères ou nuire à sa guérison, tels que :

  • le tabagisme;
  • la consommation d'alcool;
  • la consommation d'aliments irritants;
  • le stress;
  • une prédisposition génétique.

Traitement

Si la bactérie, Helicobacter pylori, est présente, un traitement contenant 3 ou 4 médicaments dont des antibiotiques sera utilisé. Une suppression de la bactérie évitera les récidives d'ulcères.

Lorsque la bactérie n'est pas en cause, un traitement de plusieurs semaines avec des médicaments qui réduisent la production d'acidité permettra à l'ulcère de guérir. Selon la puissance du médicament choisi et l'endroit où l'ulcère est situé, le traitement doit durer de 4 à 12 semaines. Si le traitement est arrêté dès qu'on se sent bien (après quelques jours), la douleur reviendra dès que l'effet du médicament disparaîtra.

L'arrêt des facteurs irritants comme un anti-inflammatoire, le tabagisme, la consommation d'alcool, de caféine (café, thé, cola), de jus acides (jus de tomates ou pamplemousse), d'aliments épicés, d'aliments gras ou de gros repas est aussi recommandé.

Enfin, contrairement au mythe populaire, le lait ne soulage pas la douleur due à un ulcère. Au contraire, il stimule la sécrétion d'acide dans l'estomac, et peut donc augmenter cette douleur.

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