La bronchiolite

La bronchiolite est une inflammation des bronchioles, qui sont de petits conduits des poumons. Cette maladie est surtout répandue chez les très jeunes enfants et elle peut entraîner des difficultés respiratoires importantes.

La bronchiolite est une infection, principalement causée par le virus respiratoire syncytial (VRS). La bronchiolite :

  • s'attaque aux poumons ainsi qu'aux conduits respiratoires;
  • est contagieuse et se transmet facilement au contact des sécrétions d'une personne infectée, soit par les mains ou des objets, soit par les gouttelettes de sécrétion en suspension dans l'air;
  • sévit généralement de la fin de l'automne jusqu'au début du printemps.

Au début, l'enfant peut présenter des symptômes semblables à ceux du rhume. On parle de congestion et d'écoulement nasal, de toux, de mal de gorge, de fièvre légère et d'otite. Ces symptômes disparaissent généralement en l'espace de deux semaines.

Lorsque l'infection s'aggrave et devient une bronchiolite, les symptômes chez l'enfant sont :

  • une respiration rapide;
  • un sifflement lors de l'expiration;
  • le cœur qui bat rapidement;
  • une toux sèche qui devient une toux avec des sécrétions;
  • une coloration bleuâtre des ongles et des lèvres;
  • une agitation inhabituelle;
  • un refus de s'alimenter.

Causes et facteurs aggravants

D'autres virus que le VRS peuvent être responsables d'une bronchiolite, comme celui de la grippe.

La bronchiolite affecte essentiellement les enfants en bas âge. Certains enfants sont plus prédisposés que d'autres à faire une bronchiolite plus grave. Ce sont souvent des enfants :

  • nés prématurément;
  • âgés de moins de 3 mois.
  • ayant une atteinte aux poumons ou au cœur (p. ex. asthme);
  • étant exposés à la fumée secondaire (p. ex. la fumée de cigarette);
  • issus d'une famille nombreuse;
  • fréquentant un service de garde.

Traitement

Le lavage des mains fréquent est la meilleure chose à faire pour prévenir une bronchiolite. L'hygiène est encore plus importante dans les milieux fortement fréquentés par de jeunes enfants, comme les services de garde et les établissements préscolaires. Fournir un environnement sain sans fumée et allaiter son nourrisson sont d'autres mesures de prévention.

Essentiellement, l'enfant malade doit rester au repos pendant les 48 à 72 premières heures et il faut diminuer le plus possible le contact avec les autres afin d'éviter la propagation de l'infection.

Plusieurs mesures peuvent être appliquées pour soulager votre enfant :

  • Dégager les voies nasales avec des solutions salines (p. ex. Salinex, Sinus Rinse) ou une poire nasale pour apporter un certain confort;
  • Si l'enfant est allergique aux animaux de compagnie ou à la poussière, éviter de l'exposer aux allergènes;
  • Traiter la fièvre avec de l'acétaminophène (Tylenol);
  • S'il y a une surinfection bactérienne telle qu'une otite ou une pneumonie, un antibiotique peut être prescrit;
  • Pour faciliter la respiration, un bronchodilatateur (un médicament qui ouvre les bronches, administré en inhalation) peut être prescrit.

Dans les cas les plus graves, l'enfant doit être hospitalisé pour recevoir de l'oxygène et être réhydraté par voie intraveineuse.

Il est important de ne jamais donner de médicaments contre la toux à un enfant sans avoir consulté un(e) professionnel(le) de la santé.

Quand consulter

Consultez votre professionnel(le) de la santé si votre enfant :

  • souffre d'un problème de santé qui augmente les risques de complication en cas d'infection;
  • montre des signes de déshydratation :
    • yeux secs ou creux;
    • bouche sèche et pâteuse;
    • peu d'urine;
    • difficulté à boire ou manger;
  • respire difficilement ou très rapidement;
  • présente une peau bleutée ou pâle;
  • est amorphe;
  • n'arrive pas à téter ou boire (dans le cas d'un jeune bébé).
Pour plus de renseignements :
Société canadienne de pédiatrie
www.cps.ca/fr/
Les médicaments et les services pharmaceutiques présentés sur le site familiprix.com sont offerts par les pharmaciens propriétaires des pharmacies affiliées à Familiprix. Les renseignements contenus sur le site familiprix.com sont fournis à titre informatif seulement et ne remplacent d’aucune façon l’avis et les conseils de votre pharmacien ni de tout autre professionnel de la santé. Consultez toujours un professionnel de la santé avant de prendre ou de cesser de prendre un médicament ou de prendre quelque autre décision en cette matière. Familiprix inc. et les pharmaciens propriétaires affiliés à Familiprix n’engagent leur responsabilité d’aucune façon en rendant disponibles ces renseignements sur ce site internet.