La bronchite et la pneumonie

Qu'est-ce qu'une bronchite ?

Une bronchite, c'est une infection des bronches, qui sont les tubes qui permettent à l'air de se rendre aux poumons. La plupart du temps, la bronchite est due à un virus et disparaît d'elle-même après quelques jours, comme un rhume ou une grippe. La seule chose à faire est de soulager la toux, la fièvre ou la congestion afin que la semaine paraisse moins longue. Néanmoins, on peut parfois avoir une bronchite bactérienne qui, elle, ne disparaît pas sans traitement. On doit alors voir un médecin et prendre un antibiotique, comme la pénicilline.

Quelle est la différence entre une bronchite bactérienne et une bronchite virale ?

Deux choses permettent de différencier la bronchite virale de la bronchite bactérienne : la durée des symptômes et la couleur des sécrétions que l'on crache.

Généralement, si notre état empire de jour en jour et/ou que les symptômes durent depuis plus d'une semaine, c'est probablement bactérien. De plus, des sécrétions verdâtres (aperçues lorsqu'on crache) sont aussi un signe de bronchite bactérienne. Des « crachats » blancs ou jaunes, d'autre part, sont généralement le signe d'une infection virale.

A-t-on toujours besoin d'antibiotiques quand on a une bronchite ?

NON ! Les antibiotiques ne servent qu'à tuer les bactéries (microbes) : ils n'ont aucun effet sur les virus. Comme plus de 75 % des bronchites sont virales, il ne reste qu'une personne sur quatre qui doit prendre des antibiotiques. Toutes les autres verront leurs symptômes disparaître d'eux-mêmes.

En plus des médicaments, que doit-on faire pour améliorer notre état ?

Reposez-vous le plus possible et buvez beaucoup. Lorsque l'on souffre d'une bronchite, il est recommandé de boire entre 6 et 8 tasses de liquide par jour (1.5 à 2 litres). L'eau permet de rendre les sécrétions plus liquides et favorise leur expulsion. Comme on ne peut pas boire pendant la nuit, l'utilisation d'un humidificateur est un excellent moyen de rechange (à condition de le nettoyer régulièrement !).

Comment traiter la toux bronchique ?

Toute bronchite, qu'elle soit d'origine virale ou bactérienne, a comme principal symptôme la toux. Il existe deux types de toux, une toux grasse (avec sécrétions) et une toux sèche (sans sécrétions).

Dans le cas d'une toux sèche, agaçante, on peut utiliser des antitussifs. Ceux-ci sont disponibles en sirop et aussi sous forme de comprimés. Lorsqu'il ne parvient pas à contrôler la toux, on peut utiliser des produits à base de codéine. La plupart de ceux-ci ne sont toutefois disponibles que sur ordonnance. Les produits à base de codéine doivent être utilisés avec prudence, car ils peuvent causer de la somnolence.

Pour une toux grasse, on peut utiliser un expectorant. On ne doit pas arrêter une toux grasse, sauf si elle nous empêche de dormir la nuit et ainsi, de reprendre des forces. L'utilisation d'un expectorant aidera à dégager les poumons. Le seul expectorant reconnu efficace est la guaïfénésine que l'on retrouve dans plusieurs produits. Pour obtenir l'effet voulu, il est important d'en prendre au moins 4 fois par jour.

Comment se traite la bronchite bactérienne ?

Dans ce cas, on devra utiliser des antibiotiques pour une période de 7 à 10 jours. Plusieurs antibiotiques sont disponibles sur le marché, certains plus efficaces que d'autres, mais aussi plus dispendieux. Lorsque le traitement fonctionne, nos symptômes disparaissent en 48 à 72 heures. Si on ne constate aucune amélioration après ce temps, on doit revoir le médecin. Rappelez-vous qu'il est important de compléter le traitement même si on se sent « guéri » car l'infection pourrait revenir et être plus sévère.

Les antibiotiques doivent être pris à un moment précis pour qu'ils soient efficaces. Par exemple, certains antibiotiques doivent être pris à jeun (1 heure avant ou 2 heures après un repas) pour être efficaces alors que d'autres peuvent être pris avec de la nourriture. De plus, les antibiotiques peuvent donner des effets secondaires. Écoutez bien les conseils de votre pharmacien. Il vous donnera des moyens de les éviter ou de les diminuer.

Et la pneumonie ?

Lorsque l'infection atteint nos poumons, on parle alors de pneumonie. C'est une infection plus grave qu'une bronchite et aussi plus difficile à guérir. Elle se traite toutefois de la même façon c'est-à-dire par beaucoup de repos et de liquide, des antitussifs et des antibiotiques si elle est bactérienne.

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