La désensibilisation : l’espoir d’un soulagement durable des allergies

Dans les cas graves, les allergies peuvent être un cauchemar. Pour ceux éprouvant des symptômes persistants, la désensibilisation peut cependant offrir l’espoir d’un soulagement à long terme.

Dans les cas graves, les allergies peuvent être un cauchemar. Pour ceux éprouvant des symptômes persistants, la désensibilisation peut cependant offrir l’espoir d’un soulagement à long terme. Cette technique consiste à injecter régulièrement des doses croissantes d’un antigène à la personne allergique pour atténuer ou supprimer sa réaction. Cela nécessite cependant de la patience : pour un traitement efficace, il faut souvent compter sur des injections régulières durant trois à cinq ans.

La désensibilisation est une forme de traitement appelé immunothérapie. Chaque injection contient une faible quantité de la substance qui déclenche la réaction allergique, l’allergène. Les injections contiennent suffisamment d’allergènes pour stimuler le système immunitaire, mais pas assez pour causer une réaction allergique. Avec le temps, le médecin augmente la concentration d’allergène à chaque injection. Cela aide le corps à s’habituer (se désensibiliser) à l’allergène. Le système immunitaire bâtit alors une tolérance à l’allergène, ce qui fera diminuer les symptômes d’allergie avec le temps.

La désensibilisation est souvent utilisée pour maîtriser les symptômes causés par les allergies saisonnières (arbres, pollen, etc.), les allergies aux allergènes d’intérieur (acariens, poussière, moisissure, animaux de compagnie, etc.) et les piqûres d’insectes. La désensibilisation ne fonctionne pas pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires ou d’urticaire chronique.

Les symptômes d’allergie ne disparaissent pas instantanément, mais ils diminuent habituellement durant la première année de traitement, pour s’améliorer encore davantage durant la seconde année. Après trois années de traitement, la plupart des gens sont désensibilisés. Après cela, certains demeurent désensibilisés après l’arrêt du traitement, tandis que d’autres nécessiteront des injections régulières pour éviter que les symptômes d’allergie réapparaissent.

Malgré l’hiver qui s’étire cette année, le printemps sera bientôt là et, avec lui, pour plusieurs, viendra le retour des allergies. Vous en avez assez de vous battre contre leurs symptômes? Consultez votre médecin. L’immunothérapie est peut-être une bonne option pour vous.

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