La diarrhée des voyageurs

La diarrhée des voyageurs, communément appelée tourista, est une maladie qui affecte le plus souvent les voyageurs en provenance d'un pays industrialisé se rendant dans une zone où les normes d'hygiène sont insuffisantes et la façon de manipuler la nourriture est inadéquate. Elle se transmet par la consommation d'aliments ou d'eau contaminés et exceptionnellement par le contact avec d'autres personnes. Le risque de développer la maladie varie en fonction de plusieurs facteurs dont la région visitée, la durée et le type de séjour, la saison et le voyageur lui-même. La plupart des épisodes de diarrhée ne sont pas graves et se résorbent spontanément en 1 à 5 jours.

Symptômes

La diarrhée des voyageurs se caractérise par des diarrhées liquides fréquentes (minimum 3 en 24 heures) avec au moins un des symptômes suivants :

  • crampes ou douleurs au ventre;
  • nausées;
  • vomissements;
  • fièvre;
  • pus, mucus ou sang dans les selles.

Prévention

Les meilleures mesures préventives demeurent la prudence et l'hygiène. Voici une liste de conseils afin d'éviter la maladie :

  • Manger uniquement des fruits et des légumes fraîchement épluchés ou pelés ou qui viennent d'être cuits. Éviter les salades et la laitue;
  • Manger de la viande, du poisson et des fruits de mer bien cuits et servis chauds;
  • Éviter les buffets chauds ou froids, à moins de n'en choisir que des aliments bien cuits et encore chauds;
  • Ne pas consommer d'aliments achetés d'un vendeur ambulant;
  • Éviter les sauces (p. ex. salsa, ketchup);
  • Consommer des boissons embouteillées et scellées (eau, boissons gazeuses, jus, bière et vin);
  • Ne pas ajouter de glaçons dans les boissons;
  • Boire du lait pasteurisé, convenablement réfrigéré;
  • Se brosser les dents avec de l'eau purifiée ou embouteillée;
  • Ne pas se fier à la salubrité des aliments et de l'eau des centres de villégiature et hôtels même s'ils sont luxueux;
  • Éviter la baignade dans l'eau polluée ou contaminée;
  • Se laver les mains soigneusement avec de l'eau et du savon avant de manger, de boire ou de cuisiner et après être allé aux toilettes. Si l'eau et le savon ne sont pas disponibles, utiliser un désinfectant à base d'alcool pour les mains;
  • Consulter un médecin ou un pharmacien avant de partir; des traitements préventifs pourraient vous être proposés si indiqués (p. ex. vaccin, médicaments). Ces professionnels de la santé pourraient aussi vous suggérer d'apporter certains produits, au cas où vous en auriez besoin durant votre séjour.

Traitement

Si malgré tout, la diarrhée des voyageurs s'impose, l'application de certaines mesures peut aider à la limiter :

  • Boire beaucoup de liquides pour éviter la déshydratation, telle qu'une solution d'électrolytes contenant des sels, du sucre et de l'eau (p. ex. : GastrolyteMD ou PedialyteMD);
  • Éviter cependant l'alcool, le café/thé et les boissons sucrées (p.ex. : les boissons gazeuses et les jus de fruits sucrés);
  • Prendre un antidiarrhéique selon le mode d'emploi recommandé par le pharmacien, s'il n'y a pas de fièvre ou de sang dans les selles.

Si des antibiotiques vous ont été prescrits avant votre départ, vous pouvez les prendre plutôt que de consulter un médecin d'un autre pays. Cependant, vous pourriez avoir besoin de voir un médecin si :

  • Vous présentez des signes de déshydratation (p.ex. : urines moins fréquentes et plus foncées, augmentation de la soif, sécheresse de la bouche et de la langue, yeux cernés et confusion). Une vigilance particulière s'impose avec les jeunes enfants puisqu'ils peuvent se déshydrater plus rapidement.
  • Vous avez une fièvre élevée;
  • Vous avez des maux de ventre importants;
  • Vous avez du sang dans les selles ou des vomissements sévères;
  • Vos symptômes ne s'améliorent pas après 24 à 48 heures de traitement antibiotique.
  • Vous êtes malade pendant plus de 10 à 14 jours.

Pour plus d'informations :

Agence de la santé publique du Canada

www.santepublique.gc.ca

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