La diverticulite

Un diverticule est un renflement formé par les plis de la paroi intestinale. Sa taille est variable, pouvant aller de celle d'un grain de riz à celle d'un fruit des champs. Les gens ayant plusieurs diverticules souffrent de diverticulose.

On parle de diverticulite lorsqu'il y a infection et inflammation des diverticules. Des abcès apparaissent alors sur la paroi de l'intestin.

Diverticule:renflement formé par les plis de la paroi intestinale.
Diverticulose:intestins ayant plusieurs diverticules.
Diverticulite:inflammation et infection des diverticules.

Causes

La diverticulite apparaît lorsque des bactéries se logent dans les replis intestinaux qui forment les diverticules. L'infection se développe aussi dans des recoins plus fragiles du côlon, où une pression excessive peut déchirer la paroi des diverticules.

L'infection localisée se présente généralement sous la forme d'un abcès. Toutefois, une inflammation généralisée (répandue) peut se révéler plus grave, et même provoquer une péritonite (inflammation de la membrane qui recouvre les organes internes de l'abdomen).

Personnes à risque

L'âge est un facteur de risque puisque plus la personne avance en âge plus la membrane de l'intestin se fragilise. Un régime faible en fibres alimentaires et riche en matières grasses favorise l'apparition de la diverticulose. Elle touche de 20 % à 50 % des adultes de plus de 50 ans en Amérique du Nord.

Symptômes

Tandis que la diverticulose peut passer inaperçue très longtemps, la diverticulite, quant à elle, est très douloureuse. Les diverticules se développent surtout dans la partie gauche de l'intestin. En cas de diverticulite, la douleur dans cette région est particulièrement vive. De la fièvre peut être présente.

Voici d'autres symptômes :

  • Amaigrissement;
  • Envies d'uriner fréquentes;
  • Fausses envies d'aller à la selle;
  • Malaise général;
  • Perte de l'appétit;
  • Sang dans les selles.

Diagnostic

Un examen radiologique à lavement baryté permet d'indiquer la présence de diverticules. Cet examen consiste en l'injection, par voie rectale, un liquide opaque aux rayons X dans le côlon du patient. Le lavement baryté permet aussi de détecter, entre autres, des tumeurs. Une coloscopie peut aussi servir au diagnostic de diverticules. Il s'agit de l'insertion, par le rectum, d'un mince tube muni d'une mini-caméra. Le médecin peut alors visualiser l'intérieur de l'intestin. Comme les diverticules sont souvent associés au cancer du côlon et du rectum, un examen de dépistage du cancer est aussi fait par la même occasion.

Traitement

Un régime liquide et des antibiotiques viennent habituellement à bout d'une diverticulite. La guérison se fera normalement dans les trois à huit jours. Une hospitalisation avec alimentation par voie intraveineuse est nécessaire dans les cas plus graves. Environ 20 % des malades ont besoin d'une chirurgie, qui consiste à enlever les parties de l'intestin atteintes.

Prévention

Avoir un régime alimentaire riche en fibres et faible en gras, éviter la constipation par l'exercice régulier et une saine alimentation, sont des moyens efficaces de contrer le développement des diverticules. Ainsi, on régularise le système digestif et on fait diminuer la pression à l'intérieur de celui-ci.

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