La diverticulose et la diverticulite

Les diverticules sont de petites poches qui peuvent se former dans le côlon, à des endroits où la paroi musculaire est plus faible. Les personnes qui ont des diverticules sont atteintes de diverticulose. Ce problème peut passer inaperçu ou causer des saignements lors des selles.

Il peut arriver que les diverticules deviennent irrités ou infectés; on parle alors de diverticulite. La diverticulite peut causer des symptômes tels que :

  • Des douleurs au bas de l'abdomen (surtout du côté gauche);
  • De la constipation ou de la diarrhée;
  • Des nausées ou des vomissements;
  • De la fièvre et des frissons.

Causes et facteurs aggravants

Bien que les causes exactes de la diverticulose ne soient pas bien connues, on pense qu'un régime faible en fibres pourrait jouer un rôle dans son développement. En effet, l'absence de fibres rend les selles plus dures, ce qui fait travailler davantage le côlon. La pression alors exercée sur sa paroi peut contribuer à l'apparition de diverticules. Ce problème touche autant les femmes que les hommes et les risques de le développer augmentent avec l'âge.

La diverticulite, quant à elle, survient lorsque les diverticules se déchirent, causant de l'inflammation ou même une infection. Les facteurs suivants peuvent augmenter le risque de souffrir de diverticulite :

  • L'obésité;
  • Le tabagisme;
  • Le manque d'exercice physique;
  • Une diète riche en gras animal et faible en fibres;
  • Certains médicaments (p. ex. les anti-inflammatoires).

Traitement

La majorité des personnes atteintes de diverticulose n'ont pas de symptômes; il n'est donc pas nécessaire de les traiter. Toutefois, on recommande à ces personnes de manger davantage de fibres pour augmenter le volume des selles et prévenir les saignements ainsi que la formation de nouveaux diverticules. Voici quelques aliments ayant une haute teneur en fibres :

  • Les fruits et légumes;
  • Les grains entiers;
  • Les légumineuses (haricots, lentilles, pois chiches, etc.).

Contrairement à la croyance populaire, il n'a pas été démontré que les aliments tels que les noix, les graines et le maïs peuvent causer ou aggraver la diverticulose.

En ce qui concerne la diverticulite, le traitement dépend de la gravité des symptômes. Si ceux-ci sont légers, ils peuvent être traités à la maison à l'aide d'une diète liquide et d'antibiotiques à prendre par la bouche. Les cas plus graves peuvent nécessiter des traitements à l'hôpital. Si vous avez des crampes abdominales, les mesures suivantes pourraient aider à les soulager :

  • Appliquer de la chaleur sur le ventre;
  • Relaxer (p. ex. en faisant de la méditation ou en respirant profondément);
  • Prendre des antidouleurs (p. ex. Tylenol).

Quand consulter?

  • Si vous avez des saignements lors des selles;
  • Si vous faites de la fièvre;
  • Si vous avez des douleurs abdominales sévères ou qui empirent;
  • Si vous n'arrivez pas à tolérer les liquides.

Pour plus de renseignements :

Société canadienne de recherche intestinale

www.mauxdeventre.org

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