La dyspepsie (brûlures d'estomac)

La dyspepsie est une digestion difficile et douloureuse mieux connue sous le nom de « brûlures d'estomac ». Malgré les sensations inconfortables au niveau de l'abdomen, aucune lésion n'est apparente sur les parois du tube digestif. La dyspepsie représente 15 à 20 % des troubles observés par les gastro-entérologues et touche surtout les adultes.

Causes

Les causes principales des brûlures d'estomac sont l'inflammation de la paroi de l'estomac, l'excès d'acide dans l'estomac (hyperacidité gastrique) et la présence d'air dans le tube digestif. Ces causes sont accentuées par la présence de certains facteurs aggravants tels que le stress, une alimentation inadéquate ou un manque d'exercice.

Symptômes

Les symptômes les plus fréquents sont :

  • Douleurs abdominales et gastriques (brûlures);
  • Éructation (rot), flatulences et hoquet;
  • Gargouillements;
  • Gonflement (ballonnement);
  • Nausées et vomissements.

Personnes à risque

Les personnes les plus susceptibles de souffrir de dyspepsie sont les personnes anxieuses et les individus ayant un historique familial de brûlures gastriques. Les femmes enceintes sont également plus à risque. En effet, le problème de dyspepsie chez les femmes enceintes est dû à l'augmentation de la pression sur l'estomac et aux changements hormonaux provoqués par la grossesse.

Diagnostic

À l'apparition de certains signaux plus importants (perte de poids inexpliquée, présence de sang dans les selles ou les vomissements, vomissements persistants, difficulté à avaler ou douleur à la poitrine), une visite médicale est de mise. Le médecin généraliste peut, par palpation de l'abdomen, tenter de vérifier si la douleur ressentie vient bel et bien de la dyspepsie ou si elle provient d'une autre maladie (angine de poitrine, reflux gastro-oesophagien ou ulcère par exemple). Il peut aussi vous recommander à un spécialiste (gastro-entérologue) qui, si nécessaire, effectuera une gastroscopie (insertion d'une caméra dans le tube digestif).

Traitement

La première approche de traitement est le changement de certaines habitudes de vie qui prédisposent aux brûlures d'estomac.

Aliments à éviter

  • Alcool et boissons gazeuses;
  • Aliments gras et/ou épicés;
  • Aliments acides (jus d'agrumes par exemple);
  • Aliments très froids ou très chauds;
  • Caféine (thé, café et cola);
  • Menthe et chocolat.
Comportements à adopter
  • Cesser de fumer;
  • Diminuer les sources de stress et laisser place à la relaxation;
  • Éliminer un surplus de poids;
  • Éviter de porter des vêtements trop serrés;
  • Éviter de s'allonger tout de suite après avoir mangé;
  • Manger lentement et boire seulement entre les repas.

La seconde approche de traitement est l'utilisation de médicaments pour prévenir ou apaiser les symptômes de la dyspepsie. Il existe quatre classes différentes de médicaments pour traiter les problèmes de brûlures d'estomac :
  • Antiacides qui neutralisent temporairement les acides gastriques;
  • Médicaments qui accélèrent la digestion;
  • Médicaments qui diminuent la quantité d'acide produite par l'estomac;
  • Antispasmodiques qui diminuent les contractions du tube digestif et les douleurs associées aux spasmes.

Les antiacides et certains médicaments qui diminuent la production d'acidité sont disponibles sans ordonnance. Les plus puissants nécessitent cependant une surveillance médicale. Étant donné que les causes de la dyspepsie peuvent varier et que les gens réagissent de façon différente aux médicaments, le traitement doit être personnalisé. Pour obtenir l'effet maximal de ces médicaments, prescrits ou non, il est important de les prendre de la bonne façon et selon un horaire bien précis. Votre pharmacien est la personne la mieux placée pour vous en informer, n'hésitez donc pas à lui demander conseil. Si les symptômes persistent après les changements d'habitudes de vie ou si les médicaments en vente libre ne donnent pas de résultats après 2 à 4 semaines, il est conseillé de consulter un médecin.
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