La laryngite

La laryngite est une inflammation du larynx. Celui-ci est un conduit qui prolonge la trachée jusque dans l'arrière-gorge. Il contient, entre autres, les cordes vocales.

Causes

La laryngite peut être de différentes causes :

  • Infection virale (le plus souvent);
  • Surutilisation de la voix;
  • Exposition à des substances irritantes (fumée de cigarette, alcool en quantité excessive, acide gastrique;

Et plus rarement :

  • Infection bactérienne ou fongique;
  • Cancer.

Symptômes

La laryngite se manifeste par ces différents symptômes :

  • Enrouement de la voix;
  • Extinction de la voix;
  • Sensation de chatouillement dans la gorge;
  • Toux sèche;
  • Mal de gorge;
  • Fièvre.

Habituellement, ces signes et symptômes disparaîtront par eux-mêmes et aucun traitement spécifique n'est requis. Par contre, pour les conditions suivantes, consulter un médecin serait nécessaire :

  • Difficulté à respirer chez un jeune enfant
  • Difficulté à avaler chez un jeune enfant
  • Fièvre de plus de 39oC
  • Enrouement de la voix chez un enfant de moins de 3 mois
  • Enrouement de la voix qui dure plus d'une semaine chez un jeune enfant et plus de deux semaines chez l'adulte

Diagnostic

Habituellement, un simple examen physique est nécessaire pour diagnostiquer une laryngite. Par contre, chez les patients manifestant un enrouement de la voix chronique, particulièrement les fumeurs, il est recommandé de consulter un médecin spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge (otorhinolaryngologiste ou ORL). Dans le but d'éliminer la possibilité d'un cancer, ce spécialiste procédera à un examen de la gorge que l'on appelle laryngoscopie. Cela consiste en un examen direct du larynx par l'introduction d'un petit miroir ou d'un écran flexible par le nez.

Traitement

D'abord, un repos de la voix permettra de diminuer l'inflammation. De plus, il faut éviter de s'éclaircir la voix et de chuchoter, car cela augmente l'inflammation du larynx. Puis, un humidificateur pourrait soulager l'irritation ressentie au niveau de la gorge. Également, la cause sous-jacente de cette inflammation devra être traitée. Aussi, l'utilisation de médicament antidouleur pourrait soulager les symptômes dus à l'inflammation du larynx. Dans quelques cas, l'utilisation de corticostéroïdes pourrait diminuer l'inflammation au niveau des cordes vocales. Également, si la laryngite est causée par une bactérie, un antibiotique pourra être prescrit par le médecin.

Prévention

Afin de prévenir une irritation du larynx, il serait préférable de boire beaucoup d'eau et d'éviter de s'éclaircir la voix. Également, si possible, arrêter de fumer serait idéal. Afin d'éviter toute infection des voies respiratoires supérieures qui pourraient mener à une laryngite, un lavage des mains fréquent est recommandé.

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