La maladie de Lyme

La maladie de Lyme est une infection causée par une bactérie de la famille Borrelia. Les premiers symptômes de la maladie de Lyme apparaissent généralement de 3 à 30 jours après la piqûre. Si la maladie n'est pas traitée, les symptômes évolueront au cours des semaines et des mois qui suivront.

Le symptôme le plus courant est une rougeur sur la peau. Elle apparait à l'endroit de la piqûre, le plus souvent aux cuisses, à l'aine, aux aisselles ou au tronc. La rougeur s'agrandit de jour en jour et s'étend rapidement pour atteindre plus de 5 centimètres. D'autres symptômes peuvent accompagner cette rougeur :

  • Fatigue;
  • Fièvre;
  • Maux de tête;
  • Douleurs musculaires et articulaires;
  • Raideur à la nuque.

Causes et facteurs aggravants

La maladie de Lyme se transmet par la piqûre d'une tique infectée. La tique doit se nourrir du sang des animaux ou des humains pour se développer. Leur piqûre est généralement sans douleur et passe souvent inaperçue. La taille de la tique adulte est de 1 à 3 millimètres avant de se nourrir et elle peut tripler de volume lorsqu'elle est remplie de sang pour atteindre la grosseur d'un pépin de pomme.

Les tiques immatures, appelées nymphes, peuvent également transmettre la maladie. Elles sont de très petite taille et restent attachées à la peau plus longtemps avant d'être détectées. La tique infectée doit généralement rester accrochée à la peau durant une période de 36 à 48 heures ou plus pour transmettre la maladie.

Les tiques ne volent pas et ne sautent pas. Elles se trouvent normalement dans les forêts, les boisés, les herbes hautes et les amas de feuilles mortes. On retrouve des tiques porteuses de la maladie de Lyme dans l'ensemble du Canada, aux États-Unis et dans d'autres pays.

Tiques adultes à divers stades d'engorgement.

(Taille approximative)

Traitement

Selon certaines conditions, il est possible que l'on vous prescrive un traitement préventif si vous vous êtes récemment fait piquer par une tique. Si la maladie se développe, le traitement se fait à l'aide d'antibiotiques qui doivent être prescrits par un médecin. La nature et la durée du traitement dépendent du stade de l'infection et des symptômes présents.

La meilleure façon de prévenir la maladie de Lyme est d'éviter la piqûre par une tique infectée. Voici quelques recommandations :

  • Restez dans les sentiers lors de promenades en nature;
  • Portez des pantalons avec des bas par-dessus, un chandail à manches longues ajustées aux poignets et rentré dans le pantalon, des chaussures fermées et un chapeau lorsque vous circulez dans les herbes hautes ou les boisés;
  • Portez des vêtements longs et clairs pour faciliter la localisation des tiques;
  • Appliquez un chasse-moustiques (p. ex. DEET) sur les parties exposées de votre corps, en évitant le visage;
  • Vérifiez la présence de tiques sur vous, les autres personnes, les animaux de compagnie et votre équipement au retour de la zone à risque;
  • Retirez la tique le plus rapidement possible à l'aide d'une petite pince ou d'un instrument prévu à cet effet en la saisissant le plus près possible de la peau (pas par son corps) et en tirant vers le haut sans tourner.

Quand consulter?

Si vous croyez présenter un ou plusieurs symptômes de la maladie de Lyme dans les 3 à 30 jours après avoir pratiqué des activités extérieures à risque d'exposition aux tiques, consultez un(e) professionnel(le) de la santé. Si vous avez noté une piqûre, consultez un(e) professionnel(le) de la santé.

Pour plus de renseignements :

Agence de la santé publique du Canada

www.santepublique.gc.ca

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