La maladie de Lyme est une infection causée par une bactérie de la famille Borrelia, qui est transmise par la piqûre d'une tique infectée.

La tique doit se nourrir du sang des animaux ou des humains pour se développer. Leurs piqûres sont généralement sans douleur et passent souvent inaperçues. La taille de la tique adulte est de 1 à 3 millimètres avant de se nourrir et peut tripler de volume lorsqu'elle est remplie de sang pour atteindre la grosseur d'un pépin de pomme. Les tiques, non au stade adulte appelées nymphes, peuvent également transmettre la maladie. Elles sont de très petites tailles et restent attachées à la peau plus longtemps avant d'être détectées. Généralement la tique infectée doit séjourner sur la peau pour une période de 36 à 48 heures ou plus afin de transmettre la maladie. Les tiques ne volent pas et ne sautent pas. Elles se retrouvent normalement dans les forêts, les boisés, les herbes hautes et les amas de feuilles mortes. On retrouve des tiques porteuses de la maladie de Lyme dans l'ensemble du Canada, aux États-Unis et dans d'autres pays.

Symptômes

Les premiers symptômes de la maladie de Lyme apparaissent généralement de 3 à 30 jours après la piqûre. Si la maladie n'est pas traitée, les symptômes évolueront au cours des semaines et des mois qui suivront. Le symptôme le plus courant est une rougeur sur la peau. Elle se présente à l'endroit de la piqûre, le plus souvent aux cuisses, aux aines, aux aisselles ou au tronc. La rougeur s'agrandit de jour en jour et s'étend rapidement pour atteindre plus de 5 centimètres. D'autres symptômes peuvent accompagnés cette rougeur :

  • fatigue
  • fièvre
  • maux de tête
  • douleurs musculaires et articulaires
  • raideur à la nuque
Si vous croyez présenter un ou plusieurs symptômes de la maladie de Lyme dans les 3 à 30 jours après avoir pratiqué des activités extérieures à risque d'exposition aux tiques, consultez un professionnel de la santé. Si vous avez noté une piqûre, avisez alors ce professionnel.

Prévention

La meilleure façon de ne pas contracter la maladie de Lyme est d'éviter la piqûre par une tique infectée. Voici quelques recommandations :

  • Marchez dans les sentiers lors de promenade;
  • Portez des pantalons avec des bas par dessus, un chandail à manches longues ajustées aux poignets et rentré dans le pantalon, des chaussures fermées et un chapeau lorsque vous circulez dans les herbes hautes ou les boisés;
  • Portez des vêtements longs et clairs pour faciliter la localisation des tiques;
  • Appliquez un chasse-moustiques (par ex. DEET) sur les parties exposées de votre corps, en évitant le visage;
  • Vérifiez la présence de tiques sur vous, les autres personnes, les animaux de compagnie et sur votre équipement, lors du retour de la zone à risque;
  • Retirez la tique le plus rapidement possible à l'aide d'une petite pince ou d'un instrument prévu à cet effet en la saisissant le plus près de la peau (pas par son corps) et en tirant vers le haut sans tourner.

Traitement

Selon certaines conditions, il est possible que l'on vous prescrive un traitement préventif lors d'une piqûre récente par une tique. Si la maladie se développe, le traitement se fait à l'aide d'antibiotiques qui doivent être prescrits par un médecin. La nature et la durée du traitement dépendent du stade de l'infection et des symptômes présents.

Pour plus d'informations :

Agence de la santé publique du Canada

www.santepublique.gc.ca

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