La perlèche

La perlèche, aussi appelée chéilite angulaire, apparaît comme une rougeur aux coins de la bouche, le plus souvent des deux côtés. Cette inflammation est causée le plus fréquemment par une accumulation de salive qui crée une humidité importante aux coins des lèvres. Cette humidité peut favoriser le développement d'une infection à champignons ou plus rarement bactérienne.

La perlèche se présente généralement sous la forme de fissures, de rougeurs et de croûtes qui se forment aux coins des lèvres et sur la peau environnante. Les personnes atteintes peuvent éprouver des démangeaisons, de l'irritation et une sensation de brûlure.

Causes et facteurs aggravants

La perlèche affecte des personnes de tout âge. Toutefois, les personnes âgées portant une prothèse dentaire sont plus à risque de développer cette inflammation. Chez les enfants, un excès de salive, le fait de sucer son pouce et de lécher ses lèvres fréquemment sont les causes principales.

Plusieurs causes peuvent être à l'origine de la perlèche :

  • le port d'un appareil dentaire et de broches;
  • des dents très usées ou une prothèse mal ajustée qui déséquilibrent la mâchoire et augmentent les plis aux coins de la bouche;
  • la bouche sèche;
  • une infection à champignons dans la bouche;
  • une mauvaise hygiène dentaire;
  • la prise de médicaments qui occasionnent de la sécheresse;
  • un déficit alimentaire (p. ex. fer, vitamine B);
  • un problème de santé comme le diabète de type 2 ou un déficit immunitaire.

Traitement

Consultez votre professionnel(le) de la santé pour bien cibler la cause de l'inflammation et orienter le traitement.

Tout d'abord, il convient d'agir sur les conditions qui favorisent l'apparition de la perlèche. Il est recommandé :

  • de consulter un(e) dentiste pour obtenir les soins appropriés (p. ex. ajustement de la prothèse);
  • d'éviter de lécher et de frotter les coins de votre bouche;
  • de changer votre brosse à dents si vous avez une infection;
  • d'adopter une bonne hygiène de votre bouche;
  • de maintenir une bonne hygiène de votre prothèse.

Puis, si l'on doit traiter une infection, on peut appliquer une crème, le plus fréquemment contre les champignons (p. ex. Canesten), ou plus rarement antibactérienne (p. ex. Bactroban), sur la zone touchée. Selon la situation, un traitement à l'aide de comprimés à prendre par voie orale pourrait être jugé plus approprié.

En tout temps, et plus particulièrement après la guérison, l'utilisation d'une crème barrière (p. ex. Prevex) ou de Vaseline aide à protéger la peau de l'humidité et à empêcher la réapparition de lésions.

Quand consulter

Si aucune amélioration n'est observée après deux semaines de traitement, votre professionnel(le) de la santé pourra réévaluer le diagnostic et changer le traitement, s'il y a lieu.

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