La peste

La peste est causée par une bactérie, le Yersinia pestis. Elle peut se présenter sous 2 formes cliniques soit la forme bubonique et pulmonaire. Elle peut être très grave chez l'être humain, avec un taux de mortalité de 30 % à 60 % pour la forme bubonique et elle est presque toujours mortelle dans sa forme pulmonaire lorsque non-traitée.

Signes et symptômes

La peste se manifeste par des symptômes généraux tels que fièvre, frissons, douleurs musculaires, faiblesses, maux de tête, nausées et vomissements. Les symptômes apparaissent de 1 à 7 jours après avoir été infecté.

De plus, la forme bubonique, qui est la plus courante, se présente par un gonflement douloureux des ganglions que l'on appelle les "bubons". Ces ganglions enflammés peuvent finir par s'ulcérer et émettre un liquide contagieux. La forme pulmonaire, quant à elle, est une forme rare, mais très grave de la maladie qui se caractérise par de la toux et de l'essouflement.

Mode de contagion

La peste est une infection bactérienne que l'on trouve habituellement chez les petits mammifères et les puces qui les parasitent. Les animaux domestiques peuvent aussi transporter les puces. Elle se transmet chez l'humain :

  • par les piqûres de puces infectées;
  • par contact non protégé avec des liquides corporels infectieux (p.ex. une carcasse d'un animal mort infecté, le liquide d'un bubon ulcéré);
  • par l'inhalation des gouttelettes en suspension dans l'air qui proviennent d'une personne atteinte de peste pulmonaire lorsqu'elle tousse ou éternue;
  • par le contact avec de la literie ou des vêtements contaminés par des liquides organiques infectés.

Prévention

Les mesures de prévention consistent à s'informer s'il y a présence de la peste dans la région où l'on compte voyager. Si tel est le cas, il faut prendre les précautions nécessaires contre les piqûres de puces (en portant des vêtements longs et de couleurs claires et en appliquant un insectifuge contenant du DEET ou de l'icaridine) et éviter les contacts avec les animaux sauvages, vivants ou morts, tout particulièrement les rongeurs. De plus, s'il y a présence de la peste pulmonaire chez les humains, des précautions supplémentaires sont à prévoir, car cette forme est très contagieuse, informez-vous à votre professionnel de la santé.

On ne recommande la vaccination que pour les groupes à haut risque (par ex. des travailleurs de la santé en contact avec la maladie).

Traitement

Une consultation médicale de façon urgente est recommandée en cas de fièvre ou tout autre symptôme apparenté à la maladie qui apparait dans les 10 jours suivant un possible contact avec la peste. Le traitement se fait par la prise d'antibiotiques.

Pour plus d'informations :

Information essentielle aux Canadiens à l'étranger

www.voyage.gc.ca/voyager

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