La prostatite

La prostatite est une inflammation de la prostate, cette glande masculine où se rejoignent les canaux urinaires et génitaux, à la base de la vessie. La prostate produit des sécrétions éjaculatoires qui se mélangent au sperme.

Causes

On distingue deux grands types de prostatite :

Les prostatites infectieuses
Ces prostatites sont causées par une bactérie. Généralement, l'homme ressent une sensation de brûlure lorsqu'il urine. Il existe deux sortes de prostatites infectieuses : la prostatite chronique et la prostatite aiguë. La première revient de manière périodique et est accompagnée d'un fréquent besoin d'uriner. La seconde est plus grave, doit être traitée d'urgence, et peut signifier la présence de sang dans les urines. Certaines infections transmises sexuellement (ITS) peuvent causer une prostatite, toutefois, la prostatite n'est pas une ITS.

Les prostatites non infectieuses
La cause de ces prostatites est plus nébuleuse. Toutefois, plusieurs hypothèses sont avancées : une anormalité à la structure du canal urinaire, une activité physique trop intense (le jogging et la bicyclette peuvent irriter la prostate), soulever des poids trop lourds (une vessie très pleine peut forcer l'urine dans la prostate et causer une inflammation).

Personnes à risque

Un homme sur 10 développe une prostatite au cours de sa vie. Le risque d'inflammation semble augmenter avec l'âge. Le risque augmente aussi dans les circonstances suivantes :

  • Si un cathéter a été inséré dans l'urètre lors d'une opération récente;
  • Si l'on a récemment souffert d'une infection urinaire;
  • Si l'on pratique le jogging, la bicyclette ou l'équitation sur une base régulière.

Les hommes souffrant du VIH semblent aussi plus à risque, mais la raison en est toujours inconnue.

Symptômes

Toutes les formes de prostatite causent de la douleur près de l'anus, lors de l'éjaculation et une sensation de brûlure à la miction. De plus, elle augmente le besoin d'aller uriner et entraîne de la difficulté à uriner. La prostatite aiguë est accompagnée de forte fièvre et d'un malaise général.

Diagnostic

Une culture bactérienne de l'urine du patient permet de déceler rapidement une prostatite. Un massage prostatique peut aussi être utilisé pour recueillir le liquide prostatique à des fins d'analyse. Dans d'autres cas, un toucher rectal permettra au médecin de déceler une enflure de la prostate.

Passé l'âge de 40 ans, il est important que les hommes s'assurent de ne pas confondre prostatite et cancer de la prostate. L'examen par un médecin devient donc plus qu'important.

Complications

Si l'infection gagne le système sanguin, le patient pourrait être atteint de septicémie, soit une infection généralisée. De plus, lorsque l'inflammation perdure, les risques d'abcès à la prostate, d'infection aux testicules et d'infertilité augmentent sensiblement.

Traitement

Le traitement se fait généralement par antibiotiques. Chez les moins de 40 ans, la maladie se résorbe rapidement, tandis que chez les plus âgés, elle peut prendre jusqu'à trois mois avant de disparaître. Le suivi du médecin se fait à chaque fois avec les mêmes tests.

Prévention

Voici quelques conseils simples pour réduire les risques de prostatite :

  • Boire beaucoup d'eau;
  • Uriner à intervalles réguliers;
  • Limiter l'alcool, la nourriture épicée et la caféine;
  • Pour les cyclistes, utiliser une selle séparée (type « split »).

Une vie sexuelle saine et sécuritaire aide aussi à réduire les risques de problèmes de santé.

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