La rage

La rage est une maladie virale mortelle qui s'attaque au système nerveux.

Mode de contagion

La rage se transmet par contact avec les sécrétions d'un animal infecté. Elle est transmise par une morsure, une griffure ou un contact des sécrétions infectées avec une plaie existante ou une muqueuse (p. ex. yeux, nez, bouche). Les animaux les plus à risque de transmettre la rage en Amérique du Nord sont les chauves-souris, les ratons laveurs, les mouffettes et les renards alors que certains pays en développement où la vaccination des animaux domestiques est moins répandue, près de 90% des infections proviennent de chiens enragés. Un animal enragé a généralement un comportement inhabituel (p. ex. un animal sauvage qui ne craint pas d'être approché ou un animal domestique qui attaque sans provocation).

Symptômes

La maladie débute par des symptômes généraux similaires à ceux de la grippe comme de la fatigue, des maux de tête et de la fièvre. Elle évolue ensuite vers des symptômes associés à une atteinte du système nerveux dont l'anxiété, l'irritabilité, la peur de l'eau, des spasmes musculaires, de la difficulté à avaler et à respirer. La période d'incubation, soit le moment entre le contact avec les sécrétions d'un animal infecté et le début de l'apparition des symptômes de la rage, varie généralement entre 20 et 90 jours chez l'humain. La mort survient dans presque tous les cas dans les 14 jours suivant l'apparition des premiers symptômes de la maladie si cette dernière n'a pas pu être prévenue.

Prévention

De façon générale, évitez les contacts avec des animaux sauvages ou des animaux domestiques dont l'état vaccinal n'est pas connu, qu'ils soient vivants ou morts. Si vous possédez un animal domestique, assurez-vous que celui-ci a reçu son vaccin contre la rage. En cas de blessure par un animal à risque, nettoyer la plaie à grande eau et au savon durant une période de 10 à 15 minutes, ceci réduit considérablement le risque de contracter le virus.

Vaccination

Un vaccin contre la rage est disponible. Il est indiqué en prévention pour les personnes qui travaillent avec des animaux ou qui voyagent dans certains pays où la rage est plus répandue. Consultez un professionnel de la santé afin de savoir si la vaccination serait indiquée pour vous.

Toute personne mordue par un animal susceptible d'être enragé doit recevoir rapidement des doses du vaccin, qu'il y ait eu vaccination préalable ou non. Il est donc important de consulter, dans les plus brefs délais, un médecin suite à un contact avec un animal possiblement infecté.

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